14 de Abril, 2007

3. Prgamo (1a. parte)

Por Arcadio Sierra Daz - 14 de Abril, 2007, 8:56, Categora: General

Captulo III

P R G A M O

SINOPSIS DE PRGAMO

Antecedentes de un matrimonio mltiple

Compromiso matrimonial donde mora Satans- El trono de Satans - El altar de Prgamo - Matrimonio de la Iglesia con el mundo y el Estado - La Iglesia morando en la tierra.

Consolidacin del matrimonio infiel

Constantino el Grande y el Edicto de Tolerancia - La Doctrina de Balaam: La corrupcin del pueblo santo - El camino de Balaam: Amor al premio de la maldad - El error de Balaam: Los falsos profetas que corren tras el lucro.

Frutos del matrimonio

La falsa conversin de Constantino y la perversin de la Iglesia - La doctrina de los nicolatas y la creacin del clero - El cristianismo: religin oficial del Imperio Romano- Las dos capitales del Imperio: Roma y Constantinopla - Reacciones de los santos: el ascetismo de los eremitas.

Exponentes de la patrstica en Prgamo

Eusebio de Cesarea - Atanasio de Alejandra - Basilio el Grande - Gregorio de Niza - Gregorio de Nacianzo - Ambrosio de Miln - Jernimo - Juan Crisstomo - Agustn de Hipona.

Algunas herejas en Prgamo

La reaccin cismtica donatista - Arrio y la negacin de la divinidad de Cristo en el Concilio de Nicea - Apolinar y la negacin de las dos naturalezas en Cristo - Pelagio y la negacin de la depravacin innata en el hombre - Nestorio y su afirmacin de que Jess al nacer slo era la persona humana, al que ms tarde vino el Cristo, el Logos divino.

Los vencedores de Prgamo

Tercera recompensa: El Seor les dar a comer el man escondido y una piedrecita blanca, y en la piedrecita un nombre nuevo, nombre que slo conoce el vencedor que lo recibe.

LA CARTA A PRGAMO

"12Y escribe al ngel de la Iglesia en Prgamo: El que tiene la espada aguda de dos filos dice esto: 13Yo conozco tus obras, y donde moras, donde est el trono de Satans; pero retienes mi nombre, y no has negado mi fe, ni aun en los das en que Antipas mi testigo fiel fue muerto entre vosotros, donde mora Satans. 14Pero tengo una pocas cosas contra ti: que tienes ah a los que retienen la doctrina de Baalam, que enseaba a Balac a poner tropiezo ante los hijos de Israel, a comer de cosas sacrificadas a los dolos, y a cometer fornicacin. 15Y tambin tienes a los que retienen la doctrina de los nicolatas, la que yo aborrezco. 16Por tanto, arrepintete; pues si no, vendr a ti pronto, y pelear contra ellos con la espada de mi boca. 17El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Al que venciere, dar a comer del man escondido, y le dar una piedrecita blanca, y en la piedrecita escrito un nombre nuevo, el cual ninguno conoce sino aquel que lo recibe" (Apo. 2:12-17).

El trono de Satans

La antigua, rica y pintoresca ciudad griega de Prgamo estaba ubicada en la Misia, a 12 kilmetros al norte de Esmirna y al noroeste de Asia Menor. Desde el siglo tercero antes de Cristo fue una de las ciudades ms importantes del mundo helenstico, provista de artsticos monumentos, con una famosa biblioteca, y bajo el reinado de Eumenes II, all se fabric por primera vez el pergamino, que tom el nombre de la ciudad, para sustituir al papiro como medio de escritura. Prgamo se destac por ser un gran centro de idolatra, ciudad de templos y altares dedicados a muchos dioses, a los cuales les ofrecan cultos paganos mientras practicaban toda clase de desenfrenos.

No obstante a lo anterior, sus habitantes eran tolerantes hacia otros cultos, y debido a eso, en Prgamo no hubo persecucin hacia los cristianos como en Esmirna. De la poca grecorromana se conservan de sus ruinas la Acrpolis, que incluye entre otros el templo drico de Atenea Polias, un templo corintio llamado Traianeum, y un templo de estilo jnico, dedicado en un principio a Dionisos y posteriormente al emperador romano Caracalla. Tambin tenan el templo a Esculapio, el dios de la medicina, el que es representado por un humano con una serpiente, al cual se le atribua poder curativo. Era tanta la actividad idoltrica, que hay corrientes exegticas que conjeturan que el trono de Satans, el cual se encontraba desde el principio en Babilonia, sede de su dominio desde cuando lo recibi a la cada de Adn, ms tarde a la eventual cada y destruccin de Babilonia, ese trono fue trasladado a Prgamo, conforme lo dice la carta. Y lo curioso es que se registra la existencia en esta ciudad del Altar de Prgamo, el altar del templo de Zeus, construido bajo el reinado de Eumenes II, y que hoy se conserva en el Pergamon Museum de Berln. Ser mera casualidad? Zeus era el dios supremo del Olimpo de los griegos; el mismo Jpiter de los romanos, llamado el Optimus Maximus; el mismo dios babilnico Marduk, "seor de todos los dioses del cielo y de la tierra", segn ellos; lo cual no es otra cosa que una especie de materializacin del mismo diablo en procura de la adoracin de los hombres.

Al desglosar con ms detenimiento la aseveracin anterior, debemos trasladarnos a la Biblia para saber el lugar aproximado de la ubicacin topogrfica del Edn, escenario de la cada de Adn. En Gnesis 2:10-11,13-14 dice: "10Y sala de Edn un ro para regar el huerto, y de all se reparta en cuatro brazos. 11El nombre de uno era Pisn; ste es el que rodea toda la tierra de Havila, donde hay oro. 13El nombre del segundo ro es Gihn; ste es el que rodea toda la tierra de Cus. 14Y el nombre del tercer ro es Hidekel (nombre hebreo del ro Tigris); ste es el que va al oriente de Asiria. Y el cuarto ro es el Eufrates". Lo anterior nos indica que el Edn estuvo ubicado en la antigua Mesopotamia y la regin de Shinar, donde fue edificada la ciudad de Babilonia.

De acuerdo con el captulo 3 de Gnesis, all el hombre fue despojado, por las artimaas del diablo, de su seoro sobre la tierra, y empez Satans a ser el prncipe de este mundo. All constituy su trono. Pero el diablo necesitaba un centro de operaciones, y fue as como despus del diluvio, bajo su iniciativa los hombres empezaron a construir el primer gran zigurat o torre sagrada para que lo adorasen y consultaran a los astros, el cual se conoce como la torre de Babel; palabra que en la raz hebrea significa confusin, pero en el idioma acadio quiere decir puerta de Dios. La torre de Babel es un smbolo diciente del orgullo humano. Se nos antoja suponer esa torre como el primer smbolo de Tiatira, la gran organizacin religiosa que tuvo sus orgenes en Prgamo. De acuerdo con los descubrimientos de la arqueologa, en esta torre se apoyaba el templo dedicado en Babilonia al dios Marduk.

Encontramos en el captulo 10 de Gnesis (cnfer G. 10:8-11) que un nieto de Cam llamado Nimrod fue quien fund a Babilonia y otras ciudades como Nnive; fue el primer poderoso en la tierra, gran cazador oponente de Dios, quien como lder poltico y religioso organiz a las multitudes fundando ciudades amuralladas para que se protegieran de las fieras. Ese fue el origen de la religin babilnica y Nimrod fue su primer sumo pontfice, el primer puente, intermediario, ya no entre los hombres y Dios, sino con vnculos directos con Satans, ttulo que heredaron los subsiguientes gobernantes y reyes babilnicos. El nombre Nimrod significa rebelda y l mismo gui a la gente a rebelarse contra Dios al coadyuvar la adoracin al prncipe de las tinieblas. Es posible que haya tenido gran liderazgo en la construccin de esa primera torre de confusin.

Pero el imperio babilnico tuvo su fin y lleg el da en que Babilonia fue destruida para siempre, conforme lo haban declarado los profetas en la Palabra de Dios (cfr. 13:19-22 y Jeremas 51:61-62, entre otras.); mas el sistema religioso babilnico no fue destruido y Satans necesitaba reubicar la sede de su trono, para lo cual escogi trasladarlo a Prgamo, ciudad de la cual hizo un influyente centro idoltrico. All, los reyes de Prgamo recibieron el trasmisible ttulo babilnico de sumo pontfice. Pero el ltimo rey de Prgamo, Atalo III, leg sus dominios a Roma en el ao 133 a. C., pasando virtualmente el trono de Satans a Roma, la capital del imperio en que convergen las profecas que se relacionan con la Iglesia, y en donde an contina. En Roma, el emperador, adems de jefe poltico, tambin lleg a ser el sumo pontfice (pontifex mximus) de la religin babilnica, satnica; y recibi ese ttulo del rey de Prgamo, el cual a su vez ancestralmente lo haba recibido de Babilonia. Cuando Juan escribi esta carta en Patmos, ya la histrica ciudad de Babilonia no exista, pero segua existiendo otra ciudad que era la sede del gran sistema babilnico que ha llenado y sigue llenando de confusin a toda la humanidad hundida en esa corriente.

Matrimonio con el mundo

"12Y escribe al ngel de la iglesia en Prgamo: El que tiene la espada aguda de dos filos dice esto".

La tercera carta de Apocalipsis est dirigida a la histrica iglesia en la localidad de Prgamo, cuyas caractersticas coinciden con el tercer perodo proftico de la Iglesia, que tiene su comienzo con la publicacin del Edicto de Tolerancia religiosa hacia el cristianismo, promulgado por el emperador Constantino en Miln en el ao 313, dando los primeros pasos para la aceptacin del Cristianismo como la religin del imperio, hasta finales del siglo quinto, por la eventual cada de Roma en 476. Es sumamente importante observar en cada una de las siete localidades geogrficas e histricas de las siete iglesias de Apocalipsis una serie de coincidencias entre el trasfondo cultural, religioso e histrico de la ciudad con la condicin de su respectiva iglesia local y el perodo proftico correspondiente. Por ejemplo, cuando Juan escribe la carta a la iglesia en Prgamo, uno puede inferir una triple alusin. Por una parte se refiere a la iglesia en esa localidad; por otra a Prgamo, la ciudad, sede del gran altar de Zeus, o trono de Satans, y por la otra a Roma, capital del poderoso imperio cuyo emperador ostentaba el ttulo satnico de sumo pontfice, con el cual la Iglesia se unir en matrimonio en el perodo proftico de Prgamo.

La palabra Prgamo significa muy casado (del prefijo griego per, como en hiper, super, o en los compuestos qumicos como permanganato, y la raz gamo, gamet, esposa, o gamtes, marido, de donde surgen palabras como gameto, poligamia), matrimonio mltiple, compromiso matrimonial, y eso nos indica que el diablo, viendo que por medio de las herejas y las persecuciones no haba podido acabar con la Iglesia, le pone fin a las persecuciones y ahora opta por usar otra tctica, la de corromperla, promoviendo la unin en matrimonio de la Iglesia de Jesucristo con el mundo, con su poltica, su economa y su religin. Durante las pocas de Efeso y Esmirna, Satans, convertido en un len rugiente, atacaba a la Iglesia por medio del mundo; ahora, vestido como ngel de luz, usa al mundo para darle una calurosa bienvenida a la Iglesia que antes trat de destruir. La Iglesia de Jesucristo sufri dura y cruel persecucin, pero el Seor le haba dicho: no temas; pero el peligro para la Iglesia realmente surgi y se acrecent cuando el estado se ali con el cristianismo. Ese elemento extrao llamado mundo comenz a mezclarse con la misma naturaleza santa y pura de la Iglesia, y eso nos da la idea de que a la Iglesia se le dio un lugar importante en el estado, dotndola asimismo de los grandes templos paganos; aparentemente empieza a prosperar, y empieza a ser ubicada en una posicin alta, pero en el mundo, para recibir la gloria del mundo, no en los lugares celestiales con Cristo Jess. La Iglesia empieza a recibir fortalecimientos espurios y se ha vuelto mundana, o como se dice, pas de las garras de los feroces leones, a ocupar un sitial de honor en el trono imperial. La Iglesia debe orar por el gobierno y las autoridades del estado para que no haya anarqua, pero no unirse y mezclarse con el estado.

La Iglesia es la novia de Cristo, casta y pura; ya est desposada con el Seor, y por eso la unin de la Iglesia con el mundo es considerada fornicacin espiritual. Debido a eso, el Seor se le presenta como el que tiene la espada aguda de dos filos. Qu simboliza esto? La Palabra misma nos da la respuesta. "Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y ms cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y los tutanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazn" (Heb. 4:12). Por una parte el Seor le dice a la Iglesia que con esa espada inevitablemente va a separar esa unin de Su Iglesia con el mundo, y va a discernir y juzgar esa unin. El Seor tiene toda la autoridad para ejecutar esta sentencia. A travs de la historia, el Seor fue dando los pasos necesarios para cumplirlo. La espada tambin es un instrumento de castigo, y el Seor no est conforme con la iglesia mundana, la cual retiene el nombre del Seor, pero en la prctica lo niega, porque con el tiempo empez a olvidarse de Su nombre y a negar la autntica fe.

Hay textos de historia eclesistica que titulan este perodo como La Iglesia Imperial, con el sugestivo subttulo de la victoria del cristianismo. Ambas cosas son muy cuestionables. En primer lugar porque la Palabra de Dios no avala la afirmacin de que haya iglesia imperial; la Iglesia de Jesucristo no es imperial, pues una iglesia imperial no es bblica, y lo que no obedece los principios bblicos se aparta de la voluntad de Dios. La Iglesia no puede ser imperial y celestial a la vez. No puede al mismo tiempo ocupar los lugares celestiales con Cristo y un sitial prominente entre los grandes de la tierra. Y en cuanto a la "victoria", la consideramos una victoria prrica, por no decir que una verdadera derrota. Considrese si es victorioso que la Iglesia paulatinamente entre a heredar las costumbres de las observancias, formas y ceremonias paganas, bastando un cambio de nombres y modificaciones en la adoracin; e incluso los templos de los dioses del Olimpo sean "consagrados" para adorar al Seor, como actualmente sucede en Italia, que templos catlicos de algunas provincias, eran templos donde se renda culto a la diosa Diana. A estas construcciones con el tiempo se les llam "iglesias", trmino impropio para los edificios, pues la Iglesia es la asamblea de los santos; con esto tomaron el continente por el contenido. No puede ser victorioso para la Iglesia de Jesucristo el que una vez llena de poder secular, deje de ser el Cuerpo que exprese al mundo el conocimiento del Dios verdadero y de Su Cristo, para influir en el mundo como vehculo de salvacin, sino ver al mundo dominando a la Iglesia.

En la Iglesia la prosperidad secular es inversamente proporcional a la prosperidad espiritual. Por ejemplo, en sus albores la Iglesia se reuna para adorar en casas particulares; despus y por causas de las persecuciones, se reunan los hermanos en los cementerios, como las catacumbas romanas, y tras la "conversin" de Constantino empez la construccin de hermosos templos, y se empezaron a introducir las costumbres y protocolo imperiales, como el uso del incienso, vestimentas ricas de origen judeo pagano a los oficiantes del servicio, procesiones, y desarrollos de coros. Todo eso tuvo como resultado que la congregacin, desconocedora de un lenguaje o idioma desueto como el latn, tuviera menos parte activa en el culto o servicio, y su consecuencia fue un desarrollo anormal de la apariencia del reino de Dios en la tierra, porque en la era actual la Iglesia de Jesucristo es la expresin del reino en la tierra. Con el correr de los siglos, esto tambin se vive en el protestantismo. Ah tenemos la parbola de la semilla de mostaza.

"31Otra parbola les refiri, diciendo: El reino de los cielos es semejante al grano de mostaza, que un hombre tom y sembr en su campo; 32el cual a la verdad es la ms pequea de todas las semillas; pero cuando ha crecido, es la mayor de las hortalizas, y se hace rbol, de tal manera que vienen las aves del cielo y hacen nidos en sus ramas" (Mat. 13:31-32).

En esa parbola vemos que desde antes del tiempo de Prgamo, a partir de su humilde nacimiento, la Iglesia se fue convirtiendo en un gran rbol que empez a producir alimento espiritual para todas las naciones, con el agravante de que en la apariencia del Cristianismo, ha habido la nefasta influencia de millones de creyentes falsos, incluso de personas con intereses malignos. A partir de Prgamo, la Iglesia empez a sufrir una metamorfosis, y en vez de ser peregrina en la tierra, se estableci en este mundo, arraigndose en la tierra, como el rbol de la parbola, y entre sus ramas fueron surgiendo muchos recovecos de organizaciones, proyectos y operaciones terrenales, con una engaosa apariencia del reino de los cielos. Y en tiempos del emperador romano Teodosio el Grande (380), multitudes de incrdulos y paganos fueron bautizados e ingresaron a la "iglesia", ya unida al mundo por medio de sus tentculos de la poltica, la economa y la religin babilnica. La esposa el Cordero le haba sido infiel al Seor.

La Iglesia morando en la tierra

"13Yo conozco tus obras, y dnde moras, donde est el trono de Satans; pero retienes mi nombre, y no has negado mi fe, ni aun en los das en que Antipas mi testigo fiel fue muerto entre vosotros, donde mora Satans".

Es curioso y asombroso cuando la Palabra de Dios nos revela la cara oculta de las cosas y acontecimientos histricos. Por ejemplo, no es una coincidencia que en la localidad de Prgamo, a la par de existir el famoso altar de Zeus, se levantaran asimismo sendos templos a Roma y a Augusto, que son vivos y dicientes ejemplos del culto imperial. Indudablemente que cuando la Biblia dice que all est el trono de Satans, se refiere al altar del dios Zeus en asocio al lugar de adoracin al emperador. Eso tambin aclara que el trono de Satans est en el mundo, y por eso la Palabra de Dios dice que la iglesia mundana mora donde mora Satans. Eso significa que la iglesia mundana se ha unido al mundo y guarda estrecha relacin con Satans hasta el da de hoy.

En todas y cada una de las siete cartas hay una constante: el Seor le dice a cada iglesia, "Yo conozco tus obras". Qu hace la Iglesia en esta poca? Excepto un pequeo remanente, una ola de orgullo, ambicin, arrogancia y mundanalidad fue sustituyendo la santidad y la humildad de los cristianos primitivos. La verdadera posicin de la Iglesia es con Cristo en lugares celestiales; no es una asamblea terrenal como el pueblo hebreo, sino peregrina en la tierra. La Iglesia no debe enredarse en los negocios de este mundo, pues nuestro verdadero hogar est con el Seor en los cielos. El Seor mismo nos dio ejemplo en esto; en este sentido El jams se preocup sino por ser un transente, un residente temporal en este mundo, a tal punto que lleg a decirle a alguien que se brind a seguirle, que El no tena ni una piedra donde recostar su cabeza. Pero llega el momento en que la Iglesia desprecia el oro fino y legtimo, dejndose deslumbrar por el brillo del oropel, y en vez de seguir de peregrina en esta tierra, prefiere morar en ella, donde tiene su trono Satans.

Satans tiene su trono en esta tierra; l es el prncipe de este mundo, y la ciudad geogrfica donde est ubicado ese trono no es otra que Roma, la capital del imperio dominante en el tiempo de escribir Juan esa carta a Prgamo. En Roma tambin tiene su centro de gobierno el sumo pontfice satnico, el emperador mismo. All empez a "prosperar" la Iglesia. Ser esta la clase de prosperidad que el Seor quiere para Su Iglesia? Quiere el Seor que Su Iglesia santa escale posiciones terrenales, influencia mundana y gloria de los hombres? Quiere el Seor que Su Iglesia sin mancha ni arrugas se siente a gobernar con el mundo? No ser que la pretendida "victoria" en los tiempos del emperador Constantino fue una salvaje oleada de derrota y corrupcin para la Iglesia de Jesucristo?

El Seor aborrece que Su amada habite donde su enemigo tiene el trono. El Seor aborrece que Su Iglesia, para las reuniones, en vez de las casas de los hermanos, o modestos salones, empiece a imitar al mundo construyendo magnficos palacios con la forma y el nombre de la baslica romana o saln de la corte. El Seor aborrece que mucha gente se apresur a hacerse miembro de la Iglesia, en procura de ganancia personal. Satans no pudo acabar con la Iglesia por medio de las persecuciones, entonces decide darle la bienvenida, acogerla para volverla mundana, para corromperla.

Se menciona a un mrtir llamado Antipas, testigo fiel del Seor, y que fue muerto entre los hermanos en Prgamo, y repite, "donde mora Satans". Antipas en griego significa contra todo. Nada ms se sabe de este importante mrtir cristiano que muri por mantenerse fiel al Seor, por no querer contaminarse y negar al Seor, por estar contra todo lo que la iglesia mundana introdujo en la vida de la Iglesia. Hay afirmaciones en el sentido de que los historiadores Bolandistas o Bolandos (pertenecientes a una sociedad fundada en el siglo XVII por el jesuita Jan van Boland, encargada de realizar un estudio crtico de las biografas del santoral catlico), expurgaron de leyendas las Actas de los Mrtires, y dicen ellos que Antipas fue martirizado en Prgamo en tiempos del emperador Domiciano, y quemado dentro de un buey de bronce. Tertuliano tambin da testimonio de que Antipas fue obispo de esa iglesia, y de que al no obedecer los decretos del emperador en el sentido de tomar parte en la adoracin y sacrificios a Esculapio, entonces fue sacrificado, en el mismo tiempo cuando el apstol Juan fue deportado a la isla de Patmos.

Antipas es el arquetipo de los cristianos fieles al Seor hasta el martirio. Mientras esos hermanos fieles vivieron, la Iglesia se mantuvo firme, y moran durante las persecuciones por no negar su fe; los santos preferan morir antes que negar la fe y el nombre del Seor. Prgamo, a pesar de morar en la ciudad que ms se dedicaba a la idolatra en todo el Asia, con todo eso, permaneci fiel al nombre del Seor. Los paganos gritaban: "Csar es el seor", pero haba muchos creyentes que, como Antipas, confesaban: "Jess es el Seor". Aunque es de entender que la poca proftica de Prgamo se fue desarrollando mediante un proceso, no es menos cierto que una vez muertos los hermanos de la poca de Esmirna, los mrtires, sobrevino no ya un desliz, sino un derrumbe estrepitoso en la Iglesia del Seor. Vivimos tiempos en que es necesario tener el espritu de mrtir, si queremos testificar contra la iglesia mundana.

Termin un perodo en que nadie se una a la Iglesia buscando ganancia mundana, o en procura de celebridad; se haba ido la poca en la cual slo permanecan los que estaban dispuestos a ser fieles hasta la muerte, y solamente esa clase de siervos era de los que se hacan abiertamente seguidores de Cristo. Sin embargo, y a pesar de empezar a serle infiel al Seor, casndose con el mundo, la Iglesia continu reteniendo el nombre del Seor por algn tiempo; sigui sin asumir nombre alguno de organizacin de origen humano; porque el nombre denota la realidad de la persona del Seor. A pesar de que la Iglesia estaba experimentando un proceso de alejamiento aun mayor que el nivel original donde el Seor la haba colocado al principio, abandonando el consejo de Dios, descuidando el depsito del Seor y los principios bblicos, notamos que an haba quienes se preocupaban por no negar su fe en el Seor.

El edicto de tolerancia

Qu ocurri para que la Iglesia decidiera morar en el mundo? El Seor haba bendecido de tal manera a la Iglesia, que algunos opinan que la mitad de la poblacin del Imperio Romano ya era cristiana a comienzos del siglo cuarto de nuestra era. Eso era percibido por los gobernantes imperiales, y estaban convencidos de que la Iglesia era inexpugnable e indestructible, y lo haban comprobado con la persecucin de Diocleciano (303-304), por medio de la cual el paganismo intent, con una fiereza sin parangn en el pasado, aniquilar la Iglesia de Cristo.

Surge Constantino en la escena poltica del Imperio y decide "aceptar" al cristianismo; al parecer no hubo en l verdadera conversin a Cristo, y aunque sus motivos fueron ms bien polticos, ese evento signific una decisin transcendental. En el ao 313, Constantino y Licinio, con quien hasta esa poca comparta el poder sobre el Imperio, reunidos en Miln, publican el llamado Edicto de Miln, el cual consigna la libertad religiosa y la igualdad de derechos para los cristianos, la devolucin de los bienes expropiados a los cristianos y la aparente abolicin del culto estatal. Posteriormente, mediante el Edicto de Tesalnica, del ao 380, el cristianismo fue establecido como la religin oficial del Imperio. (Ver en el apndice de este captulo el texto de los edictos).

La doctrina de Balaam

"14Pero tengo unas pocas cosas contra ti: que tienes ah a los que retienen la doctrina de Balaam, que enseaba a Balac a poner tropiezo ante los hijos de Israel, a comer de cosas sacrificadas a los dolos, y a cometer fornicacin".

Qu es la doctrina de Balaam? Por qu dice el Seor que algunos la estaban reteniendo en esa poca? Balaam fue un codicioso profeta de los gentiles, quien conoca al verdadero Dios, y que aparece como protagonista en el libro de Nmeros, durante el paso del pueblo hebreo por las tierras de Moab, en su peregrinaje por el desierto hacia la tierra prometida. El nombre Balaam significa desviador del pueblo, y a ese fin encamin su ministerio. Al principio Balaam pudo haber sido un profeta de Dios, pero por ganancia deshonesta y por congraciarse, se convirti en mercenario y desvi el camino de la verdad. Balac, a la sazn rey de Moab, le ofreci dinero a Balaam para que maldijera al pueblo hebreo, pues tema que el eventual cruce del pueblo de Dios por sus tierras le ocasionara perjuicios, como le haba sucedido con el amorreo. Dice la Palabra de Dios que cuando llegaron los emisarios del rey con la paga para que Balaam fuera a realizar su nefasto trabajo, Dios le dijo con mucha claridad a Balaam: "No vayas con ellos, ni maldigas al pueblo, porque bendito es" (Nm. 22:12). Pero Balaam le insisti y el Seor le permiti ir, pero con la condicin de que hiciese lo que l le dijere, constituyendo ste uno de los ejemplos bblicos ms exponentes de la voluntad permisiva de Dios. Balaam saba muy bien que no era la voluntad perfecta de Dios que acudiera a ese llamado. El Seor no iba a permitir que nadie maldijera a su pueblo.

Instigado por el rey Balac y por sus reiterados ofrecimientos de paga, por mucho que lo intent, Balaam jams pudo maldecir al pueblo de Dios, pues Dios iba frustrando los esfuerzos de Balac para lograr su perverso cometido. Entonces ocurri lo que la Palabra de Dios llama la doctrina de Balaam; es decir, el profeta usa una astuta estrategia para hacer caer en pecado al pueblo hebreo delante de Dios, pues le aconsej a Balac quien, siguiendo esas instrucciones, corrompi al pueblo de Israel procurando unirlo con las mujeres gentiles por la atraccin del desenfreno sexual y luego la adoracin de imgenes. "1Y el pueblo empez a fornicar con las hijas de Moab, 2las cuales invitaban al pueblo a los sacrificios de sus dioses; y el pueblo comi, y se inclin a sus dioses. 3As acudi el pueblo a Baal-peor; y el furor de Jehov se encendi contra Israel" (Nm. 25:1-3). Como consecuencia hubo una gran mortandad entre los varones del pueblo de Israel y matanza de los madianitas, incluido el propio Balaam, y los israelitas "8mataron tambin, entre los muertos de ellos, a los reyes de Madin, Evi, Requem, Zur, Hur y Reba, cinco reyes de Madin; tambin a Balaam hijo de Beor mataron a espada. 15Y les dijo Moiss: Por qu habis dejado con vida a todas las mujeres? 16He aqu, por consejo de Balaam ellas fueron causa de que los hijos de Israel prevaricasen contra Jehov en lo tocante a Baal-peor, por lo que hubo mortandad en la congregacin de Jehov" (31:8,15,16).

Satans no haba podido acabar con la Iglesia. As como Balac tuvo temor de este pueblo numeroso que se le haba metido dentro de sus dominios, Constantino propicia una fusin, un matrimonio de la Iglesia con la religin babilnica, invitando a lo que la Palabra de Dios llama "comer de cosas sacrificadas a los dolos", y que a la postre se degenera en una confusin entre la sociedad poltica y religiosa, que, por los conflictos del perverso corazn humano, lleva implcito el problema del poder, y no cualquier poder, sino aquel en que los emperadores se reservan los "divinos" derechos, y que se destaca a su debido tiempo y se conoce histricamente como el cesaropapismo.

No se llega aun a comprender la razn por la cual ha existido la opinin de que la incursin y ejecutoria de Constantino en la vida de la Iglesia de Jess, constituy para ella una gran victoria, alegando para ello haber decretado poner fin a las persecuciones a los santos y haberla llenado de prebendas, libertades y encumbramientos, y se habla incluso de que la Iglesia ha entrado en crisis en nuestros das debido en parte a que recientemente hemos llegado al fin de la era constantiniana. Constantino abri las puertas a los cristianos para acceder a los ms altos cargos de la administracin imperial, como el de consulado, prefectura de Roma y prefectura del Pretorio. Asimismo concede al cristianismo un estatuto jurdico especial, por medio del cual los dirigentes eclesisticos entran a gozar de privilegios, equiparndose a los funcionarios civiles. Constantino fue el principal instrumento inicial de Satans para introducir en el cristianismo todos los misterios de la religin antigua babilnica, la que se inici con Nimrod cerca de la poca del diluvio y la edificacin del zigurat llamado Torre de Babel, que luego se consolid en Tiatira con la Iglesia Catlica Romana, dando solidez y continuacin al misterio de iniquidad ( Cfr. 2 Tes. 2:7) con el papado, que con sus argucias y su astucia ha llegado a consolidar el culto a la antigua reina del cielo babilnica, con todo su squito de abominaciones.

Tiene la doctrina de Balaam sus incidencias hoy? Objetivamente las pomposas enseanzas religiosas, en el nombre de enseanzas terrenales, han opacado la santidad y menguado el testimonio fiel en el seno de la Iglesia, no mirando con buenos ojos que los hijos de Dios practiquen la apropiada fe cristiana, alejndose de lo mundano, no participando de sus no limpias empresas ni asocindose a sus organizaciones; y en la "iglesia" mundana algunos comenzaron a ensear muchos de esos desvos, hasta que el pueblo lleg a la ejecutoria plena de la idolatra. Si no se retiene el nombre del Seor, el resultado final es la idolatra y la fornicacin.

Esa doctrina o enseanza distrajo a los creyentes, y como consecuencia cayeron en la idolatra, apartndose de la persona de Cristo, de Su adoracin y pleno goce. Incitar a comer de lo sacrificado a los dolos y a la fornicacin, se relaciona con lo que entre los paganos era llamado "sagrada prostitucin", ya que la practicaban en sus propios templos en honor de sus dioses. Aqu la fornicacin tiene la connotacin de apostasa (cfr. Nmeros 25:18). Tanto la doctrina de los nicolatas como la de Balaam encierran falsedad, seduccin, tentacin e induccin a la apostasa. La mezcla de las enseanzas y ritos paganos con las doctrinas cristianas se llama sincretismo.

Comer de lo sacrificado a los dolos es tambin volverse a las meras doctrinas, las cuales conducen a la fornicacin y a la idolatra. Nuestro alimento verdadero es Cristo. No se nos olvide que hoy abundan los predicadores por contrato, asalariados, no llamados por Dios. Las multitudes en el cristianismo de hoy corren tras esa clase de predicadores, y por eso son desorientados. Eso se consigue mediante la doctrina de Balaam; se desva a los creyentes de la persona de Cristo hacia la idolatra; cualquier clase de idolatra.

El camino de Balaam

Adems de la doctrina de Balaam, la Palabra de Dios registra el camino de Balaam. Cul es ese camino de Balaam? Nos lo responde Pedro, cuando dice: "15Han dejado el camino recto, y se han extraviado siguiendo el camino de Balaam hijo de Beor, el cual am el premio de la maldad, 16y fue reprendido por su iniquidad; pues una muda bestia de carga, hablando con voz de hombre, refren la locura del profeta" (2 Pe. 2:15-16). En el contexto Pedro est describiendo el carcter y conducta de los lderes y profetas engaadores, como consecuencia directa de la doctrina; es decir, quienes como Balaam, desprecian el seoro y la voluntad de Dios por andar por el camino de las componendas y usando el don proftico y el llamado de Dios para el propio medro y ganancia personal. Se fue introduciendo en la Iglesia un tipo de siervos proclives tal vez a servir simultneamente a Dios y a sus propios intereses, dentro de ese espritu de casamiento con el mundo de Prgamo, y tarde o temprano enfrentndose inevitablemente a la desaprobacin y condenacin del Seor. An est en boga en estos tiempos contemporneos el predicar por amor al dinero, el buscar la congregacin de mayores ingresos, el introducir en la asamblea de los santos los mtodos y modo de actuar del mundo, tales como la psicologa de masas, manejo de luces, control emocional mediante la msica, etctera, que acondicionan emocionalmente al alma.

Tngase en cuenta que en Mesopotamia y regin de Babilonia, antigua tierra habitada por los sumerios y acadios, en donde originalmente estaba el trono de Satans, cada ciudad estaba bajo la proteccin de un dios especfico, al cual, junto con su numeroso squito de dioses menores, le haban construido un magnfico templo. Los sacerdotes que servan all cumplan asimismo una funcin financiera, debido a que las riquezas del templo incluan gran parte de las tierras y ganado de la ciudad. Se dice que el complejo religioso dominaba la ciudad econmica y socialmente. Sus salas de culto a menudo estaban elevadas sobre una plataforma ubicada por encima de las viviendas del resto del pueblo. Ser todo esto mera casualidad frente a lo que sucedi con la Iglesia desde los tiempos de Constantino? Muchas de las capillas, templos o santuarios del paganismo pre-cristiano fueron transferidos para el servicio cristiano, junto con sus dotaciones monetarias. Pero lo curioso y lamentable es el hecho de que muchos de sus sacerdotes paganos y aun sus hijos, como algo hereditario, pasaron directamente al cuerpo del clero cristiano, y algunos fueron hechos obispos.

Constantino proporcion a la Iglesia exactamente lo mismo que Balac haba hecho con Israel. Con el enriquecimiento material, la condujo al adulterio espiritual y a la idolatra. Despus de Constantino, las iglesias empezaron a recibir subsidios oficiales, por lo menos en las grandes ciudades. Es ms, se cre un patrimonio eclesistico, gracias a las oblaciones y ofrendas de los fieles y el favor econmico de los emperadores, y tal patrimonio es administrado con completa autonoma por el obispo, quien al tiempo disfruta de exencin fiscal, asunto este que se ha perpetuado a travs de los siglos. A los eclesisticos el Imperio les concedi un estatuto privilegiado, consistente en libertad para disponer del patrimonio, inmunidad fiscal, o sea, que jams han pagado impuestos, dispensa de cargos curiales, etctera. Pero esa iglesia mundana se empobreci espiritualmente, y empezaron a recibir oleadas de gente sin conversin y llegaron a la prctica del bautismo infantil.

El error de Balaam

El camino de Balaam est ntimamente asociado con el error de Balaam descrito en Judas 11. All el apstol tambin describe las caractersticas de los falsos maestros y el destino que les espera, trayendo a colacin el asunto que casi siempre registra el falso maestro, la ambicin y el deseo de ganancia personal. All dice: "Ay de ellos! porque han seguido el camino de Can, y se lanzaron por lucro en el error de Balaam, y perecieron en la contradiccin de Cor".

Las cosas que narra el Antiguo Testamento son tambin arquetipos de los eventos cumplidos en el Nuevo y lo relacionado con la Iglesia. Lastimosamente vemos que la Iglesia fue institucionalizada e integrada al sistema poltico de Roma, de tal manera que aquel aspecto de comunidad espiritual de fieles (Ecclesia) desafortunadamente pas a un segundo plano. Bajo esa amenaza decretada por medio de los edictos, las "conversiones" de la poblacin se efectuaban en masa, sin el debido arrepentimiento, cuntas veces sin conocer quin era el Seor y su obra expiatoria. Empez a experimentarse un marcado desnivel entre la moral cristiana del tiempo de las persecuciones y la de este perodo de Prgamo; muchos cronistas atestiguan que hombres ambiciosos e inescrupulosos procuraban puestos en la Iglesia para obtener ganancias econmicas e influencia social y poltica. Ese es el camino de Balaam. Muchos de los cristianos nominales ofrecan slo adoracin externa, de labios, pues seguan siendo paganos de corazn. En esas conversiones en masa, odres viejos entraron a recibir un vino nuevo y cul fue el resultado? Los odres se rompieron y en muchas de esas vidas se perdi el vino.

Constantino el Grande

Al intentar perfilar la personalidad y las intenciones del personaje histrico conocido como Constantino el Grande, deseamos hacerlo pasando por alto muchos lugares comunes, cuidndonos de afirmar lo que slo Dios y Constantino mismo pueden dar fe como cierto o falso. Tengamos en cuenta que no todos los hechos de un poltico ambicioso demuestran que sea el gobernante ideal, y un rasgo tpico de Constantino fue el de ganarse el favor de sus sbditos (incluidos los cristianos) mostrando clemencia y sabidura en sus edictos y otros actos gubernamentales. Pero la historia narra el lado opuesto de la moneda, cuando se afirma que los viedos que generaban los recursos de la ciudad se anegaban por falta de drenaje, mientras el emperador dilapidaba los fondos pblicos en lujos y la construccin de un palacio suntuoso en Trveris; o ganarse la simpata de los galos explotando sus ms bajas pasiones brindndoles en el circo espectculos cruentos donde moran tantos brbaros cautivos, que alguien comenta que hasta las bestias se hastiaron de la matanza.

Realmente se convirti Constantino al Seor Jesucristo? Esto se ha cuestionado mucho, mas podemos sacar algunas conclusiones aportando las siguientes razones. Era una poca en que se crea que el bautismo borraba los pecados cometidos, por lo cual Constantino determin no bautizarse sino en su lecho de muerte, y pese a ello se consideraba a s mismo "obispo de obispos". Los obispos que le rodeaban, ni el mismo Osio de Crdoba, que era su consejero en materias eclesisticas, jams protestaron por el hecho de que Constantino an despus de su "conversin" continuara participando en ritos paganos prohibidos para cualquier cristiano. Ah vemos en plena actuacin los que retienen la doctrina de Balaam. Cabe al respecto anotar que existen organizaciones eclesisticas actuales que llaman apostlico a Constantino. Tngase en cuenta que Constantino nunca renunci de su ttulo de Pontifex Mximus (sacerdote de lo alto) de la religin pagana babilnica, ni su devocin por el Sol Invicto.

Nos atrevemos a aseverar que si Constantino el Grande crea verdaderamente en el poder de Jesucristo, pudo no haber entendido lo relacionado con la fe, esa fe que haban entendido los que haban sido fieles al Seor hasta ofrendar su vida antes que negarla. Obrara o no de buena fe, que su intencin fuese ms de tipo poltico que espiritual, lo cierto era que se quera ganar la proteccin del Dios de los cristianos, protegindolos y construyndoles templos, y, a la vez que servir a los otros dioses, trasladar imgenes a Constantinopla, sin descuidar el culto pagano para no acarrearse una oposicin irresistible del ala an pagana del Imperio, y de sus dioses. Pero las cosas se iban dando lentamente. Al comienzo de su reinado el Imperio era oficialmente pagano, y el mismo emperador continuara con el sostn de las vrgenes vestales en Roma, sin embargo, Constantino don al clero cristiano el palacio de Letrn, en Roma, que perteneca a la familia de su esposa.

En un poltico hbil y ambicioso como Constantino no es difcil entender el hecho de que pudo haber visto en el Dios de los cristianos un nuevo dios, pero dotado de poderes fuera de lo comn. Para nadie era un secreto que la Iglesia haba salido victoriosa despus de dos siglos y medio de cruenta persecucin, de tal manera que la fuerza del cristianismo ya era respetable en tiempos de Constantino. Al promulgar el Edicto de Tolerancia, no estara Constantino buscando el favor de ese Dios de los cristianos y el apoyo poltico de los seguidores de Jess? Sea cual sea su intencin, lo cierto es que Constantino, cual Balac, contamin y pervirti a la Iglesia, hasta llegarla a convertir en la "gran ramera".

Aunque los cristianos desde los albores de la Iglesia se reunan el primer da de la semana para partir el pan y celebrar la resurreccin del Seor, tambin este da era dedicado al culto pagano del Sol Invicto en todo el territorio del Impero. Constantino, en el ao 324, mediante un edicto imperial orden que todos los soldados adorasen en ese da al Dios supremo; y ah tenemos la razn por la cual los paganos no se opusieron a tal edicto. Personalmente manifiesto que la conversin de Constantino no se ajusta a los parmetros bblicos, como tampoco se ajusta que sea de parte de Dios lo de la visin de la cruz en vsperas al da de la batalla del Puente Milviano.

No hay concordancia entre las enseanzas de la Palabra de Dios y el hecho de que supuestamente Dios le haya ordenado a este gobernante de un imperio pagano, enredado en sus intrigas polticas y derramamiento de sangre y simultneamente sumo pontfice de la religin satnica, que se elaborara un emblema en forma de cruz para que con ese signo venciese. Esa clase de visin est muy lejos de tener siquiera alguna similitud con la que aconteci en el camino de Damasco a un Saulo de Tarso. Es difcil creer que el mismo Dios que enva a Pablo a predicar el evangelio y edificar la Iglesia en medio de muchas pruebas y sufrimientos, se preste a enviar a Constantino, el mismo que jams renunci a su ttulo de sumo pontfice pagano, a edificar un sistema apstata con su centro en Roma.

El talante religioso de Constantino se puede medir en las monedas acuadas bajo su gobierno; en el anverso apareca una cruz y en el reverso representaciones de los dioses paganos como Marte o Apolo, muestras de las cuales pueden ser vistas en los museos modernos. Ah tenemos una de las estrategias sincretistas de las muchas que us para mezclar y casar a la Iglesia de Jesucristo con el paganismo. Muchos historiadores registran en sus crnicas que antes que empezase el siglo quinto el paganismo haba cado de su elevado sitial; y algunos lo dicen con alborozo; pero le creemos ms a la Palabra de Dios, la cual dice que fue la Iglesia la que cay de las alturas celestiales para venir a morar a la tierra, donde tiene su trono Satans.

Muchos emperadores antecesores de Constantino intentaron realizar una gran restauracin del viejo Imperio Romano, reafirmando para ello la antigua religin pagana. Esas eran las mismas intenciones de Constantino, pero con la diferencia de que l se propuso lograrlo sobre la base del cristianismo, no sin que hubiese serios oponentes a estas aspiraciones entre la clase poltica y aristocrtica de Roma. Este fue uno de los motivos por los cuales determin construir una "nueva Roma", una nueva capital imperial, fastuosa y fuerte, que llamara Constantinopla, "la ciudad de Constantino"; y qu mejor que Bizancio, de Byzantium, nombre previo a la poca cristiana de Constantinopla, situada en el punto de contacto entre Europa y Asia, la capital de la parte oriental del Imperio, recientemente conquistada a su cuado Licinio? La pequea ciudad de Bizancio fue ampliada y adornada con amplios y lujosos palacios y estatuas de los antiguos dioses paganos trados de todos los lugares del vasto imperio, as como con la construccin de la gran baslica de Santa Irene, y fue cambiado su nombre por el de Constantinopla (hoy Estambul), capital que fue de la pierna oriental (referencia a la estatua del sueo de Nabucodonosor en Daniel 2:33,40) de este cuarto imperio mundial y conserv su poder y herencia poltica y cultural por mil aos despus que sucumbiera Roma bajo la invasin de los brbaros. Constantino traslad la capital del Imperio de Roma a Constantinopla el 11 de mayo del ao 330; entonces el imperio inici una etapa de orientalizacin; el carcter romano se fue perdiendo paulatinamente, helenizndose en su nuevo medio bizantino. Constantinopla fue tomada por los turcos en el ao 1453, un poco antes del descubrimiento de Amrica; y el gran templo de Santa Sofa fue convertido en una mezquita musulmana hasta el da de hoy.

Constantino le abri las puertas del Imperio al cristianismo, pero fue Teodosio (378-395) quien hizo del cristianismo la religin del Estado, obligando a los ciudadanos a hacerse miembros de la iglesia, oficializando as la unin de la iglesia y el mundo pagano, cambiando la naturaleza de la misma y dando origen a mil terribles aos de abominaciones del cesaropapismo. En esas "conversiones" en masa y por decreto imperial, se dara simultneamente la "regeneracin" bblica? Lleg el momento histrico en que se sustituy la predicacin del evangelio por la coaccin del poder civil. (Leer los decretos de Teodosio en el apndice del presente captulo).

Consolidacin de los nicolatas

"15Y tambin tienes a los que retienen la doctrina de los nicolatas, la que yo aborrezco".

Durante el perodo de Efeso hubo solamente lo que la Palabra de Dios llama las obras de los nicolatas, cuando iniciaron la prctica de la jerarqua en la iglesia; es decir, nada se haba enseado al respecto, ni mucho menos institucionalizado, decretado ni dogmatizado. Pero ya en el siglo cuarto, en pleno auge del perodo de Prgamo, esas obras progresaron y se convirtieron en enseanzas, y de la enseanza a la dogmatizacin es slo un paso, de manera que hoy en la iglesia degradada, tanto en el sector del catolicismo como en el protestantismo institucionalizado, el nicolasmo se ensea y se practica. Entonces primero surgen miembros individuales al estilo Ditrefes, que se esfuerzan por obtener dominio sobre los dems, luego hay necesidad de inventar una teora que justifique este dominio; la teora se convirti en enseanza y la enseanza se consolid en dogma, el cual, por ltimo, la Iglesia acept sin previo examen, revisin ni crtica, sin juzgarlo a la luz de la Palabra de Dios, destruyendo as la funcin de los creyentes, mutilando o anulando el Cuerpo del Seor como expresin de Cristo, que es la Cabeza.

Alrededor del ao 324, el cristianismo fue reconocido como la religin oficial del Imperio Romano. De acuerdo con el espritu de la poca, por un lado la legislacin oficial iba encaminada a la obligatoriedad de la conversin de los ciudadanos del Imperio, incluida la amenaza, y por otra parte surgieron motivos e intereses personales que llevaron a la gente a convertirse en masa; razn por la cual el cristianismo se llen de un pueblo ignorante de las verdades cristianas, de manera que eso tambin coadyuv a la formacin de un clero selecto que tuviera a su cargo los menesteres espirituales, surgiendo as definitivamente la imperiosa necesidad de dividir la Iglesia entre clrigos y laicos; se consolid una jerarqua que sustentaba el monopolio del conocimiento y la enseanza, amn del poder y el gobierno eclesistico.

Al consolidarse el cristianismo como religin estatal, se toma como pretexto la necesidad de crear estructuras ms complejas a fin de poder mantener tanto la disciplina como regular la pureza doctrinal. Los presbteros fueron reemplazados por una jerarqua de obispos y comenz a emerger una estructura diocesana. Los dirigentes eclesisticos, imitando la forma de gobierno imperial, adoptaron un gobierno de superior jerarqua, en preferencia a aquel ejercido en un plano de igualdad, como los practicados en la iglesia en sus primeros aos. La Iglesia cristiana iba moldeando su propia organizacin sobre la base del sistema gubernamental del Imperio Romano, abandonando as los principios escriturales. Constantino consolid en el Imperio una organizacin poltico-administrativa jerarquizada, agrupando las provincias en dicesis, que como antes se dijo, proviene tal nombre del emperador Diocleciano, gobernadas por los vicarii (vicarios). Ms tarde, cuando ya fue desarrollado, el sistema catlico romano imit esa misma forma de organizacin poltica. Se consolid la configuracin de una jerarqua eclesistica siguiendo las directrices de la misma divisin administrativa imperial. Se instituyeron metropolitanos en las provincias y obispos en las ciudades. Indudablemente el Seor quiere que la Iglesia se edifique normalmente con Su solo poder, sin que goce de alguna cuota de poder oficial. El Seor mand obediencia a los hombres que en la comunidad representasen la autoridad, pero se neg a emplear mtodos polticos para s mismo y para Sus propsitos, incluyendo la Iglesia, y, adems, no slo nunca abog por cualquier mtodo de rebelin, sino que la Palabra de Dios condena esta actitud, en cualquiera de sus manifestaciones.

El Estado y la Iglesia de Jesucristo jams han debido unirse en la historia, pues son dos instituciones con orgenes, ndole y fines diferentes. La una no tiene nada que ver con la otra; pero en la historia malvolamente se confundi a la Iglesia de Jesucristo con la religin babilnica, la cual siempre fue la religin del Estado. Esa herencia matrimonial continu hasta nuestros das, con influencias e imitaciones ms all del sistema central, el cual se identifica con lo que la Biblia llama la gran ramera; sistema que, diciendo representar los intereses del Seor, le ha sido infiel. Ese sistema religioso lleg a ser una sola cosa con el estado. La Iglesia de Jesucristo lejos est de necesitar la aprobacin oficial para desarrollarse y cumplir su cometido en esta tierra. Esa condicin no la encontramos en la Biblia. La Iglesia de Jesucristo lejos est de necesitar que los reyes y poderosos de este mundo la defiendan. Es todo lo contrario; por ellos, siguiendo una consigna tras bambalinas del prncipe de este mundo, habra de ser perseguida. La Palabra de Dios da testimonio de estas aseveraciones.

"16He aqu, yo os envo como a ovejas en medio de lobos; sed, pues, prudentes como serpientes, y sencillos como palomas. 17Y guardaos de los hombres, porque os entregarn a los concilios, y en sus sinagogas os azotarn; 18y aun ante gobernadores y reyes seris llevados por causa de m, para testimonio a ellos y a los gentiles" (Mt. 10:16-18).

"Se reunieron los reyes de la tierra, y los prncipes se juntaron en uno contra el Seor, y contra su Cristo" (Hch. 4:26).

De ese matrimonio de la Iglesia con el mundo, con el Estado y con la religin babilnica sobrevinieron grandes males. Por ejemplo, en la esfera del poder surgi algo curioso. A raz de la divisin del Imperio Romano en Oriente y Occidente, hubo a la sazn dos capitales imperiales: Roma y Constantinopla. Eso origin, a la par que los polticos, divergencias y ambiciones de poder entre la jerarqua clerical de ambas capitales, con el subsecuente cisma entre ambas vertientes del cristianismo oficial; lo que se conoce histricamente como Cisma de Oriente. Qu surgi despus? Que en las provincias del bloque oriental, las ortodoxas, con el tiempo el Estado domin de tal manera a esa parte del cristianismo, que ste fue debilitado en gran manera. En cambio en Occidente, sucedi gradualmente el reverso de la moneda, pues el clero fue usurpando el poder al Estado, y aquello dej de ser cristianismo para convertirse en una jerarqua ms bien corrupta, que lleg a dominar a las naciones de Europa, como una verdadera y astuta maquinaria poltica. Tanto el Seor como el apstol Pablo por la inspiracin del Espritu Santo, lo profetizaron.

"42Mas Jess, llamndolos, les dijo: Sabis que los que son tenidos por gobernantes de las naciones se enseorean de ellas, y sus grandes ejercen sobre ellas potestad. 43Pero no ser as entre vosotros, sino que el que quiera hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor, 44y el que de vosotros quiera ser el primero, ser siervo de todos. 45Porque el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos" (Mar. 10:42-45).

"Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s a los discpulos" (Hch. 20:30).

Durante las pocas de Efeso y Esmirna, Cristo era el legtimo y nico Kyrios de la Iglesia, y por no negarlo a l, sufrieron los santos hasta el martirio; pero entrado el perodo de Prgamo las cosas fueron cambiando; la Iglesia empieza a abrirle las puertas a un kyrios diferente del Seor, desposndose con el mundo y empez a surgir el antiguo kyrios o dominus imperial, un monarca absoluto que, como ya lo hemos dicho, ejerca soberanamente un poder que en el Imperio lo atribuan a origen divino. A partir de Constantino, el emperador se atribuye el derecho de intervencin en los asuntos de la Iglesia, no slo por propia iniciativa, sino tambin a solicitud y con el consentimiento de la jerarqua eclesistica.

La doctrina de Balaam contina operando con su nefasta secuela, tanto que se lleg a desarrollar una "teologa oficial", y algunos de la casta clerical, deslumbrados por los favores de Constantino, llegaron a difundir que Constantino haba sido elegido por Dios para que su obra fuese la culminacin de la historia de la Iglesia, y entre los cuales se dice estar el historiador Eusebio de Cesarea. Esas intervenciones imperiales en los asuntos de la Iglesia a veces eran de tipo disciplinario, como expulsar clrigos, deponer y desterrar obispos, e incluso papas, cuando esta institucin surgi histricamente; a veces eran de tipo jurisdiccional, y es as como el emperador incluso castiga delitos religiosos como el sacrilegio. Pero el emperador lleg ms lejos, interviene en los asuntos doctrinales, y convoca concilios, los orienta, legaliza sus decisiones y hasta publica encclicas, de modo que la Iglesia se iba hundiendo hasta caer tambin bajo la frula de un tirano terrenal.

Con la sola excepcin de Juliano el Apstata (muri en 363), todos los emperadores que sucedieron en el poder a Constantino eran activos en contener los viejos cultos paganos y en alentar la propagacin del cristianismo y favorecerlo. Por ejemplo, Teodosio I (gobern entre 379 a 395) impuls la demolicin de templos paganos, proscribi los sacrificios y las visitas a santuarios paganos, y fue aun ms lejos, ordenando que a los apstatas del cristianismo se les privase del derecho de herencia, tanto de recibir como de transmitir por testamento.

Hay otro significado de la palabra Prgamo, y es cerradura alta. Ntese que histricamente los obispos obtuvieron derechos, privilegios, autoridad; se llenaron de riquezas, los hermanos tenan que pedir audiencias para verlos. Por qu? Porque empezaron a vivir entre altas cerraduras de sus lujosos palacios, por la enseanza de los nicolatas. Constantino haba igualado los derechos de la iglesia y el paganismo, y desde entonces los reyes y poderosos de la tierra empezaron a presidir los concilios de la iglesia, y a confirmar todas las decisiones que se tomaran.

La Iglesia llamada a cortar con el mundo

"16Por tanto, arrepintete; pues si no, vendr a ti pronto, y pelear contra ellos con la espada de mi boca".

En la armadura de un soldado romano, la espada era un arma defensiva. "Tomad... la espada del Espritu, que es la Palabra de Dios" (Ef. 6:17). Esta espada es la misma que aparece en el verso 12, la Palabra de Dios, y que el Seor va a usar para deshacer la unin desigual y toda relacin de Su Iglesia con el mundo. Cmo puede la Palabra de Dios ser usada para cortar nuestra relacin con el mundo? Primero el Seor nos llama a que nos arrepintamos, que cortemos por nosotros mismos esos vnculos con el mundo en todos sus aspectos. Pero si no nos arrepentimos, la misma Palabra de Dios se encargar de juzgarnos, la cual lo discierne todo, diferenciando lo bueno de lo malo, y es cortante como espada de doble filo. Como con la mezcla del mundo con la Iglesia, la naturaleza de sta cambi radicalmente, es necesario que Dios use la espada de Su boca para efectuar esa profunda divisin.

El Seor interviene en la historia para cortar de Su Iglesia legtima un ente nuevo, nacido de la institucionalizacin poltica de la confesin cristiana. A partir de Constantino ha rondado en la Iglesia del Seor ese oscuro fantasma de que la Iglesia de Jesucristo necesita que el poder secular ejerza sobre ella alguna relacin de tutela y proteccin. Ha sido difcil para los eclesisticos entender que la Iglesia del Seor, en cuanto Iglesia, Cuerpo de Cristo, no necesita tener nexos con el Estado, ni polticos, ni econmicos, ni religiosos, ni jurdicos, ni militares, ni culturales, ni sociales, si con ello est en peligro comprometer su fidelidad al Seor, pero a la Iglesia se le dio por cambiar la doctrina evanglica.

Por testimonio cristiano, ya que las Escrituras nos lo ordenan (Mt. 22:21; Ro. 13:1-7; Mt. 17:27) hay que guardar un respeto y sometimiento a las autoridades en el mbito personal, pero guardando siempre una moderada y prudente separacin entre la Iglesia y el Estado. La Iglesia debe aportar lo necesario para el orden, la justicia y la paz social, porque es sal y luz en la tierra, pero sin comprometer su fidelidad al Seor de la Iglesia. Como esos lazos entre la iglesia degradada y los nicolatas con su secuela de mundanalidad y maldad han permanecido en el sistema de la Iglesia Catlica Romana en toda la historia a travs de Tiatira, bebiendo las mieles del poder temporal, llegar el eventual momento en que el Seor juzgar esa iglesia y la aniquilar con su Palabra, como est previsto en la Biblia.

3. Prgamo (2a. parte)

Por Arcadio Sierra Daz - 14 de Abril, 2007, 1:21, Categora: General

P R G A M O

(2a. prte)

El ascetismo

Alguien se preguntar, si la Iglesia se uni a los poderes del mundo y si el lujo y la ostentacin hacen furor en los "altares" de la cristiandad, no hubo quin reaccionara? El hecho de que Constantino hubiese dado ese viraje en la poltica del Imperio con relacin al cristianismo, que vena de padecer casi trescientos aos de cruel persecucin, fue visto por muchos eminentes personajes de la Iglesia, de la talla de Eusebio de Cesarea, como el cumplimiento de designios de Dios. Pero otros vean ms all de la simple apariencia. Vean cmo la puerta estrecha y el camino angosto se ensanchaban tanto, que muchos se apresuraron a mezclarse ntimamente en la poltica, las posiciones y el prestigio de este siglo. Vean que cada da el cristianismo se mezclaba ms y ms con el paganismo. Unos pocos vieron cmo la doctrina de los nicolatas empez a penetrar e impregnar todos los estamentos de la Iglesia. Y no fue extrao que los ricos y poderosos que se enseorean de las naciones, tambin encontraran ocasin de dominar la vida de la Iglesia del Seor, a fin de que se confundieran las cosas del Csar y las de Dios, pues la Iglesia haba venido a instalar su morada en esta tierra, donde tiene su trono el diablo. El partido clerical se olvid que la Iglesia es peregrina en esta tierra, y que Su divino fundador no slo jams tuvo una lujosa mansin en esta tierra, sino ni siquiera una piedra en donde recostar Su cabeza, pues el Padre lo estaba esperando en los lugares celestiales.

Algunos consideraron que el hecho de que el emperador se declarase cristiano, y que se dieran esas fciles conversiones en masa, no significaba una bendicin sino una gran apostasa, pues comenz a formarse y surgir el catolicismo paganizado, la disciplina de la Iglesia decay y se iba ahondando ms la brecha entre el ideal cristiano y su cumplimiento, y debido a todo esto, muchos que no queran abandonar la comunin de la Iglesia, reaccionaron como en una especie de sublevacin individual contra la organizacin y nuevo giro que la clase clerical le haba dado a la Iglesia, y prefirieron irse al otro extremo, retirarse al desierto a llevar una vida asctica, viviendo en cuevas y lugares solitarios, dedicados a la oracin y a la contemplacin. Pero ambos extremos son perniciosos.

La Palabra de Dios no aprueba para los hijos de Dios ni el matrimonio con el mundo, su profunda ingerencia en la poltica ni competencia en pos de posiciones, por un lado, ni el monasticismo, tanto en su modalidad de solitario, como los ermitaos, o colectivamente enclaustrados en los monasterios, por el otro. En la Iglesia primitiva no haba monjas ni monjes; en la experiencia precristiana, estas prcticas eran paganas.

Algunos tambin defienden la posicin de los monjes aduciendo que por la influencia del gnosticismo, el marcionismo y en particular del maniquesmo, se haba propagado la idea dualista de cuerpo y espritu, pensando que el cuerpo se opona a la vida plena del espritu, por la difundida creencia filosfica de que la materia en s es mala, y haba que doblegarla, someterla (por medios carnales, aadira yo). Ese es un error fundamental que se aparta de la enseanza bblica, que si, paradjicamente, por el Espritu se discierne, se le mira justamente como un rudimento del mundo. En esa clase de vida se infiltr algo del legalismo, o sea, el punto de vista de que la salvacin de alguna manera puede ser ganada y merecida mediante obras, en oposicin a la gracia. El Seor Jess vivi una vida santa, pero de ninguna manera asctica, y tampoco recomend el ascetismo, al contrario, orden ir por el mundo a predicar el evangelio y hacer discpulos y no huir del mundo. Al principio muchos obispos miraron mal el monacato, pero despus de extendido, a finales del siglo quinto, lleg a ser la caracterstica del cristianismo, llegando a su mayor desarrollo durante la Edad Media.

Amerita tambin mencionar que en el movimiento monstico hubo marcadas influencias asimismo, de una parte por el lado de Orgenes, Pnfilo y Eusebio de Cesarea en el sentido de dejarse llevar por el ideal platnico de vida, y aun por ciertos principios estoicos; y por otro por las palabras del apstol Pablo, de que quienes no se casaban podan tener ms libertad para servir al Seor. Tngase en cuenta tambin que si por el lado de los nicolatas se realizaba una mezcla con el paganismo y sus rituales, en el otro extremo, los monjes pudieron imitar el ejemplo de las religiones paganas, pues stas tenan vrgenes sagradas, eunucos, celibato entre los sacerdotes y personas apartadas para el servicio de sus dioses. Si los que se codeaban con Constantino se llenaron de orgullo de clase, no menos surgi entre los que llevaban su vida monstica, pues entre ellos se dio otra forma de orgullo, pensando que su nivel espiritual estaba por encima del de los obispos, y por ende eran ellos y no los dirigentes eclesisticos quienes deban decidir sobre cuestiones de la doctrina cristiana.

Es curiosa la terminologa con que se les ha designado. Eremitas o ermitaos, por cuanto prefirieron vivir en ermitas, santuarios o capillas situadas por lo comn en lugares solitarios. Monjes, que viene de la palabra griega monachs, que significa "solitario". Anacoretas, que quiere decir, "retirado" o "fugitivo". Cenobitas, palabra derivada de dos trminos griegos, que significan "vida comn", como una modalidad colectiva, diferente al anacoretismo. Se dice que fueron miles los que tomaron esta determinacin de retirarse a esa vida monstica, como especie de contagio en masa; empero Pablo el ermitao (no el apstol) y Antonio son los ms sobresalientes, y que los ponen como los iniciadores de esta clase vida, tal vez por el hecho de que respectivamente, Jernimo y Atanasio escribieron sus vidas. All se registra que Pablo huy de la persecucin al desierto a mediados del siglo tercero.

En cuanto a Antonio, tom su determinacin alrededor del ao 320, pues le impactaron las palabras del Seor Jess acerca del joven rico en Mateo 19:21, por lo cual dispuso de sus propiedades y reparti sus bienes entre los pobres, y se retir al desierto de Egipto. Otros de gran renombre son Simen del Pilar y Palemn el estilita, llamados as por su curiosa manera de vivir en columnas que terminaban en una plancha. Curiosamente, de Simen se dice que vivi sobre su pilar al este de Antioqua treinta y seis aos y que goteaba gusanos, piojos y mugre.

Hubo personas cuyo ingreso a un monasterio no estaba asociado con la conversin a la fe, sino ms bien a una preocupacin por la salvacin. Cuando el monasterio estatutariamente implica una vida de renuncia al mundo, de mortificar la voluntad, de austeridad en la comida y vestimenta mortificante, vigilias nocturnas despus de un duro trabajo diurno, ayunos, castigo de la carne, y otros procedimientos, eso va de la mano con un legalismo y la prctica de exagerados rudimentos del mundo, que no producen la paz con Dios, ni menos aun reemplazan el sacrificio de Cristo.

En la poca que se inicia con Constantino, los ministros cristianos comenzaron a llamarse "sacerdotes", aunque para la poca de Constantino, el ttulo de sacerdote tom un cariz ms pagano, pues antes de Constantino, en La Tradicin Apostlica, Hiplito de Roma llama sacerdote a Juan, y la Didak, del siglo I, llama sumos sacerdotes a los profetas de la Iglesia, pero en el sentido neotestamentario que usan Pedro, Pablo y Juan. El sacerdocio paganizado contribuy a la formacin del nicolasmo, quitndole el sacerdocio al pueblo.

"4Acercndoos a l, piedra viva, desechada ciertamente por los hombres, mas para Dios escogida y preciosa, 5vosotros tambin, como piedras vivas, sed edificados como casa espiritual y sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo. 9Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable" (1 Pe. 2:4-5,9).

"Para ser ministro de Jesucristo a los gentiles, ministrando (sacerdotando, en el original griego) el evangelio de Dios, para que los gentiles le sean ofrenda agradable, santificada por el Espritu Santo" (Ro. 15:16).

"6Y nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre; a l sea gloria e imperio por los siglos de los siglos. Amn. 10Y nos ha hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre la tierra" (Apo. 1:6; 5:10).

Aun en contra de su voluntad y por la insistencia y ruegos de algn obispo, algunos de estos anacoretas llegaron a ser ordenados sacerdotes y obispos u ocupar cargos eclesisticos. Se dice que Pacomio, antiguo soldado del ejrcito imperial, quien naciera en una pequea aldea al sur de Egipto en 286, fue quien tuvo gran prominencia en el surgimiento del monaquismo comunal o cenobtico, y ms tarde Basilio de Cesrea, uno de los tres Capadocios, Martn de Tours y Jernimo. Indudablemente, uno de los ms sobresalientes organizadores del ascetismo fue Benito de Nurcia, autor de la famosa regla de San Benito, una de las ms influyentes de la organizacin del ascetismo.

Grandes exponentes de la patrstica

Por las informaciones recibidas de la poca, hubo en ese tiempo mucha actividad teolgica, y no menos corrientes de ideas controvertibles; es la poca del desarrollo y profundizacin de la Cristologa, y hacen su aparicin nuevas escuelas teolgicas en Constantinopla, Roma, Antioqua y Crdoba. Es, pues, Prgamo un perodo de grandes figuras protagnicas en el devenir de un gran vuelco de la Iglesia, entre los cuales se destacaron eminentes telogos, filsofos, historiadores, apologistas y polemistas, algunos de los cuales dejaron registros escritos de esos importantes acontecimientos. Antes de registrar un ligero perfil de algunos de los llamados padres de la Iglesia, es interesante anotar que el platonismo ejerci gran influencia en el cristianismo, principalmente por medio de pensadores cristianos como el judo helenista Filn, Justino Mrtir, Clemente de Alejandra, Agustn y los escritos que llevan el nombre de Dionisio el Areopagita.

Eusebio de Cesarea (260-340). Sabio erudito e historiador de la Iglesia, nacido probablemente en Palestina, en donde lleg a ser obispo de Cesarea y en donde fue discpulo de Pnfilo, natural de Berito (hoy Beirut), en la ocasin en que ste estudiaba, organizaba y completaba la biblioteca que Orgenes haba dejado all en posesin de la iglesia. Desde esta sede, Eusebio sala por diversas ciudades buscando documentacin acerca de los orgenes del cristianismo. Inicialmente, y aun en medio de las persecuciones en tiempos del emperador Maximino Daza, Eusebio escribi junto con Pnfilo varias obras, entre ellas Crnica, cinco libros de una Apologa de Orgenes. Muerto su maestro, revis y ampli su obra ms importante, la Historia Eclesistica, obra de capital importancia para el estudio de los primeros tiempos de la vida de la Iglesia, pues l se encarg de compilar, organizar y publicar casi todo lo que la posteridad logr saber de muchos de los cristianos de los primeros siglos de la Iglesia, y fue terminada cuando el emperador Constantino acababa de firmar el Edicto de tolerancia en el ao 313, que le otorgaba la paz a los cristianos.

Eusebio en su oportunidad se escap de la persecucin y se libr del martirio, y fue testigo presencial de aquellas amargas horas de la Iglesia, y por razones que hemos analizado arriba en el presente captulo, como muchos otros en su tiempo, vio en Constantino un instrumento escogido por Dios para llevar a cabo Sus propsitos, y, segn afirman varios analistas de la historia, por aquello de la fascinacin del boato imperial, se dedic a servir los intereses del imperio por encima de los de Jesucristo.

Eusebio se vio envuelto en las controversias arrianas, y aunque se mantuvo en el Concilio de Nicea dentro de la lnea ortodoxa, sin embargo, dej mucho que desear, pues no apoy plenamente a Atanasio de Alejandra, ya que sus intereses eran otros. Se dice que era amigo personal de Constantino, de quien escribi su obra Vida de Constantino. El pensamiento y modo de ver las cosas Eusebio, aun sin percatarse de ello, disentan muchas veces de la sana teologa cristiana. Por ejemplo, fue uno de los que no se percat de lo peligroso que era que la Iglesia perseguida pasara a ser la Iglesia de los poderosos, los que segn las palabras del Seor en el evangelio tienen mucha dificultad para salvarse, la Iglesia que prefiri morar en la tierra antes que ser peregrina, y a ver la riqueza y el boato como una bendicin de Dios. Tambin escribi una obra til para los estudios bblicos, su Onomasticn, enumerando e identificando los principales lugares geogrficos de Palestina.

Atanasio de Alejandra (300-373). Uno de los cuatro grandes de los llamados padres de la Iglesia, de orientacin griega. Naci probablemente en alguna pequea aldea a orillas del Nilo y muri en Alejandra; perteneciente a una familia de clase humilde, tal vez de la raza copta. Este gigante de la Iglesia era de tez oscura y muy corto de estatura, a tal punto que sus enemigos a veces se burlaban de l llamndolo enano. Desde su niez demostr profundo inters por la iglesia, y lleg a disfrutar de la favorable atencin de Alejandro, el obispo de su ciudad natal, en donde muy joven lleg a ser dicono. El centro de su fe lo constitua la presencia de Dios en la historia, y por eso se constituy en el ms temible opositor del arrianismo, antes y despus del Concilio de Nicea, teniendo en cuenta que para Atanasio la controversia arriana iba ms all de ser simples sutilezas filosficas; tena la luz suficiente para saber que esa hereja socavaba el centro mismo de la fe cristiana. Despus del Concilio de Nicea, muri Alejandro y Atanasio fue elegido obispo de Alejandra, y ese haba sido el deseo de su antecesor. Pero Eusebio de Nicomedia y dems dirigentes arrianos, persuadieron al emperador en contra de Atanasio acusndolo de irregularidades eclesisticas y hasta de homicidio, por lo cual Atanasio sufri una vida de luchas y de repetidos exilios. Sus ltimos siete aos los pas sosegadamente en Alejandra, donde mur en 373. A la postre sus ideas triunfaron por toda la Iglesia, quedando consignadas en el Credo de Atanasio, aunque ste no hubiera sido escrito por l. Entre las obras escritas por este eminente varn de Dios relacionamos:

* La Vida de San Antonio. Atanasio acostumbraba visitar a los monjes del desierto, y en especial a Pablo el ermitao y a Antonio, de quienes aprendi una gran austeridad y rgida disciplina.

* Contra los gentiles. Lo mismo que la siguiente, escrita antes de la controversia arriana.

* Acerca de la encarnacin del Verbo. Escrita bajo la profunda conviccin de la centralidad de la encarnacin de Cristo en la fe de la Iglesia y aun de la historia humana, y sin la influencia de las especulaciones filosficas de Clemente de Alejandra o de Orgenes.

Los Capadocios. Este ttulo se les ha dado a tres grandes telogos cristianos del siglo IV, que pertenecan a las iglesias de la provincia de Capadocia, al norte de Cicilia, en Asia Menor, los cuales tuvieron una influencia decisiva por haber profundizado en el asunto de la Trinidad y haber contribuido grandemente a la derrota del arrianismo. Son ellos Basilio Magno o de Cesarea, su hermano Gregorio de Nisa, famoso por sus obras acerca de la contemplacin mstica, y Gregorio de Nacianzo o Nacianceno, insigne orador, poeta y compositor de himnos. Los tres tuvieron fuerte influencia del pensamiento de Orgenes.

Basilio el Grande (329-379). Miembro de una familia profundamente religiosa de Cesarea. Recibi educacin universitaria en Cesarea, Constantinopla, Antioqua y Atenas, ciudad esta donde se hizo amigo de Gregorio, conocido ms tarde como Gregorio Nacianceno. Una vez de regreso en su tierra natal estuvo al frente de la ctedra de retrica de la Universidad de Cesarea, pero debi ser reconvenido por su propia hermana Macrina, debido a que estaba muy envanecido, que no citara tanto los autores paganos, sino que buscara vivir de acuerdo con las enseanzas de los autores cristianos. La influencia de su piadosa hermana y la muerte de Naucracio, otro hermano que haba venido viviendo una vida de contemplacin, lo llev a renunciar a su ctedra y dems honores y pompas del mundo, para dedicarse a aprender con su hermana los secretos de la vida monacal. En 357 fue bautizado y ordenado lector en la iglesia. Viaj por Egipto, Palestina y el Ponto a fin de aprender de los monjes la vida contemplativa, y a su regreso fund con Gregorio de Nacianzo una comunidad de monjes en Ibora, no lejos de su hogar, escribi reglas y principios para la comunidad, que fueron base para las de otras comunidades. En 364, a peticin de Eusebio de Cesarea fue ordenado presbtero, y se dedic a escribir libros. Despus de la muerte de Eusebio, en 370, Basilio fue nombrado obispo de Cesarea. En ese tiempo Valente, un arriano, lleg a ocupar el trono imperial, y fue a visitar a Cesarea, tal vez con el propsito de fortalecer el bando arriano y debilitar el niceno, y Basilio se enfrent al emperador sin dejarse doblegar con promesas ni amenazas. Con Gregorio Nacianceno y Gregorio de Nisa, Basilio contribuy poderosamente acerca de la doctrina de la Trinidad y a terminar la disputa relacionada con la terminologa sobre el Espritu Santo. Muri a los cincuenta aos, poco antes de que el Concilio de Constantinopla, en el ao 381, confirmara la doctrina nicena.

Gregorio de Nisa (330-395). Hermano menor de Basilio y al contrario de su hermano, era de un temperamento apacible y tranquilo. Prefera la vida apartada y retirada del mundanal ruido. Su educacin, aunque buena, no fue tan esmerada como la de su hermano. Contrajo matrimonio con la hermosa joven Teosebia, con quien fue feliz. Parece que ms tarde enviud y entr en un monasterio fundado por su hermano, y en el ao 371, debido a ciertas medidas tomadas por el emperador Valente para limitar el poder de Basilio, al dividir la provincia de Capadocia, ste nombr nuevos obispos para varias pequeas poblaciones, y una de ellas fue Nisa, a donde llam a su hermano Gregorio para que ocupara el obispado. Fue gran defensor de la fe nicena sobre la Trinidad. Sus escritos comprenden obras msticas, apologticas, sobre la controversia trinitaria. Escribi un tratado Acerca de la virginidad. Su principal obra apologtica fue el Termo-catequeticus, el cual se trata de un manual teolgico cuyos temas principales son la cristologa y la escatologa. Tuvo cierta influencia origenista, pues sostuvo la concepcin antibblica de Orgenes sobre el infierno en el sentido de que es una especie de purgatorio, y que al final de los tiempos todos los seres, tanto hombres como demonios sern salvados, incluido Satans mismo. Recurdese que este orden de ideas ha sido divulgado por ciertos escritores del talante del italiano Papini. Es posible que Gregorio haya aceptado esta idea al haber interpretado errneamente las palabras de Pablo que Cristo ser el todo en todos. Al final de sus das volvi a retirarse de toda atencin del mundo, a tal punto que se ignora el lugar de su muerte.

Gregorio de Nacianzo o Nacianceno (330-389). Uno de los tres grandes Capadocios; compaero de estudios y amigo de Basilio. Hijo de Gregorio, obispo de Nacianzo, y Nona. Inici sus estudios en Cesarea, y por el ao 350 estudi en la Universidad de Atenas, donde permaneci unos catorce aos. Al igual que Basilio, Gregorio tambin se ocup en ensear retrica, antes de dedicarse a llevar una vida monacal en compaa de Basilio. Fue un hbil orador, y eso le trajo como consecuencia haber sido ordenado presbtero a la fuerza, antes de que Basilio lo nombrara obispo en la pequea aldea de Sasima, en el tiempo cuando el emperador Valente adelant acciones contra Basilio. En tiempos del emperador Teodosio, de origen espaol, Gregorio lleg a ser, en contra de su voluntad, patriarca de Constantinopla, cargo al cual renunci para regresar a su tierra natal a las tareas pastorales y componer himnos. Muri en su retiro de Ariazo, a la de edad de 60 aos. Estando de Patriarca lleg a presidir el Concilio de Constantinopla en 381. Entre sus obras ms destacadas como escritor se cuentan cinco discursos teolgicos contra los arrianos que se conocen como "Cinco discursos teolgicos acerca de la Trinidad", que an son considerados claves en la exposicin de la doctrina trinitaria. El libro Philocalia, que es una seleccin de las obras de Orgenes, compiladas juntamente con Basilio, y han sido conservadas tambin unas 242 cartas y poemas.

Ambrosio de Miln (340-397). Natural de Trveris, hijo de un prefecto del pretorio de las Galias, educado en un trasfondo estoico, de acuerdo con las normas de aquellos tiempos, lleg a ser un oficial civil y prefecto del Norte de Italia. Para sorpresa suya, el pueblo insisti a que fuese obispo de Miln, en la poca en que a la sazn era gobernador de la ciudad, cuando an ni siquiera haba sido bautizado, siendo tan slo un catecmeno. Haba muerto Auxencio, el obispo impuesto por los arrianos, y la eleccin de uno nuevo amenazaba por convertirse en un tumulto, cuando apareci l a apaciguar los nimos. Fueron dramticos sus esfuerzos para persuadir a la multitud de que l era indigno de ese cargo, y se vio precisado a emprender un curso de lectura teolgica a fin de llenar la vacante que no necesariamente buscaba. Despus de ser bautizado, en apenas una semana lleg a ser sucesivamente lector, aclito, subdicono, dicono, presbtero y obispo; eso ocurri el primero de diciembre del ao 373. Llegando a ser uno de los ms famosos obispos, predicadores y administradores. En el ao 394, a raz de la sangrienta represalia del emperador Teodosio contra Tesalnica, en la cual mand matar unas siete mil personas reunidas en el circo, celebrando precisamente el perdn imperial, valientemente Ambrosio reprendi al emperador por su crueldad contra los vencidos, imponindole una penitencia; pero despus fue tratado con mucha estimacin por Teodosio. Fue celoso de la autonoma de la Iglesia en asuntos espirituales, pero estaba de acuerdo en que la Iglesia tena predominio sobre el poder civil. Sola decir que "el emperador est en la Iglesia, pero no por encima de ella".

Segn las controversias de esa poca y contrastando con Juan Crisstomo, el cual sostena que el hombre valindose de su propio albedro puede volverse a Dios, y que al hacerlo, Dios apoya la voluntad del hombre, Ambrosio en cambio iba un poco ms lejos, pues crea que la gracia de Dios era la encargada de iniciar la obra de salvacin, y que cuando el hombre es objeto de la gracia de Dios, el hombre coopera por su propia voluntad. Fue autor de muchos libros e himnos cristianos litrgicos. Es de suma importancia su influencia en la conversin del joven intelectual Agustn, quien en el curso de una peregrinacin escuchaba los sermones de Ambrosio, con quien asimismo se hizo bautizar, el que llegara a ser el famoso obispo de Hipona y el ms brillante de los "gigantes" de su poca. Muri Ambrosio el 4 de abril del ao 397.

Jernimo Sofronio, Eusebio (340-420). Nacido en Astridn, cerca de Aquileya (noroeste de Italia), de padres cristianos. De los llamados padres latinos se considera que fue el ms erudito. Estudi en Roma literatura (griego y latn), retrica y oratoria, pero prefiri la vida monstica, rayana en el ascetismo, viviendo, entre otros lugares, por muchos aos en un monasterio que estableci en Beln, sin embargo, no fue un hombre humilde, pues se distingui por ser intolerante con sus crticos. Por mucho que se esforzaba, el temperamento de Jernimo no estaba formado para la vida del ermitao. De joven, con Rufino de Aquilea los domingos sola traducir las inscripciones cristianas en las catacumbas. Viaj a las Galias relacionndose con los monjes de Trveris; de vuelta permaneci un tiempo con un grupo de ascetas y aprendi hebreo, perfeccion el griego, para luego irse hasta Antioqua, donde fue ordenado presbtero, y Constantinopla en la poca del concilio ecumnico del ao 381, y en donde al parecer estudi con Gregorio Nacianceno y Gregorio de Nisa.

De vuelta a Roma lleg a ser secretario del obispo Dmaso, quien le sugiri la traduccin de la Biblia, tarea que ms tarde emprendi en Beln. Su obra ms conocida es la Vulgata, versin de la Biblia de los originales hebreo y griego (sin usar la Septuaginta) al latn popular, que es an la Biblia oficial del sistema catlico romano. Para desarrollar este trabajo us la hexapla de Orgenes, y se neg a incluir los libros apcrifos en el canon, y los tradujo poniendo una nota declarando que no los haba encontrado entre los libros sagrados hebreos, aclarando que su traduccin se deba slo para que sirviera como lectura edificante y de informacin histrica. La versin de la Vulgata no es fiel en numerosos pasajes debido a que Jernimo ignoraba muchos de los cdices y manuscritos que fueron descubiertos posteriormente, y tradujo en algunas partes cambiando totalmente el original.

Tom parte en controversias teolgicas relacionadas con Vigilancio, Orgenes, Pelagio, Goviniano, su antiguo amigo Rufino y hasta con Agustn de Hipona. Adems de la Vulgata, Jernimo escribi muchas cartas, escritos histricos, obras polmicas y comentarios bblicos, as como escritos hagiogrficos, como la Vida de San Pablo el Ermitao. Tambin escribi Viris Ilustris (Varones Ilustres). Se debe tener en cuenta que la hagiografa es el estilo de biografa que suele representar a la persona como un hroe de la fe. Muri en Beln, all donde haba pasado los ltimos treinta y cuatro aos de su vida.

Juan Crisstomo (345-407), llamado por su gran elocuencia la boca de oro. Naci en Antioqua de padres fervorosamente cristianos. Su hbil oratoria tal vez se deba a que en un principio se preparaba para la carrera de abogado, pues adelant estudios de filosofa y retrica con el clebre profesor pagano Libanius y tambin con Diodoro de Tarsus. Fue bautizado alrededor de los veinticinco aos, llegando a ser fraile, pues antes que obispo fue un monje. Ms tarde, al ser ordenado, se destac como un gran predicador ardiente y elocuente, a tal punto que por ruego del mismo emperador fue hecho obispo de Constantinopla en 398. En la oratoria era un gigante por encima de los gigantes. Desde all envi misioneros a tierras de los brbaros, pero fue desterrado por haber combatido, desde el plpito de la baslica de Santa Sofa, el vicio entre el clero y el laicado rico, por su celo transformador, fidelidad e independencia, que causaron choques con la emperatriz Eudoxia, esposa del emperador Arcadio.

Se destac tambin por sostener que el medio ms eficaz de influir en la conversin de los dems era dndoles ejemplo de una autntica vida cristiana. En la oratoria expresaba oralmente su propia vida, siendo el plpito ms bien un lugar donde batallaba contra los poderes del mal. "No habra ms paganos, si fusemos nosotros verdaderos cristianos", acostumbraba decir.

De l se cuenta que emprendi la destruccin de los templos paganos en Alejandra a finales del siglo cuarto, pues se cuenta que sus clebres homilas de las "estatuas" fueron causa de grandes acciones iconoclastas. En esa ciudad tambin convirti al Serapeo (gran santuario de Serapis) en templo cristiano. Influido por las ideas pelagianas, Juan Crisstomo insista en que los hombres pueden escoger lo bueno, y al hacerlo, la gracia de Dios viene en su ayuda a fin de fortalecerlos para hacer la voluntad de Dios. Muri en el exilio en 407 el hombre que hablaba palabras de oro, porque hablaba lo que era de Dios.

Agustn de Hipona. Naci en Tagaste, pequea ciudad romana de Numidia (hoy Argelia), frica del Norte (354-430), de madre cristiana (Mnica) y padre pagano. Entre los datos biogrficos queremos resaltar que siendo joven, Agustn recibi instruccin cristiana bajo la influencia de su devota madre, sin que llegara a hacerlo bautizar, posponindolo por la mencionada creencia entre sus contemporneos de que el bautismo lavaba los pecados cometidos antes de ser administrado. Por la lectura del Hortensius, de Cicern, el famoso orador de la era clsica romana, Agustn fue atrado por la filosofa y el pensamiento helenstico en general, especialmente por el neoplatonismo y la influencia de lo epicreo, escptico y eclctico, pero en la filosofa no encontr la respuesta a los grandes problemas de la existencia y a los interrogantes de la vida.

Fiel a sus ideas lgicas y racionalistas se decidi entonces por el maniquesmo, movimiento que le planteaba una explicacin de la dicotoma del mal y del bien, del que tambin se separ, pues tampoco le satisficieron sus inquietudes intelectuales. Se ejerci de maestro de retrica en Cartago, Roma y eventualmente en Miln, en donde conoci y fue influido por Ambrosio, obispo de la ciudad.

Al principio se interes en escuchar a Ambrosio slo por motivos didcticos, pero poco a poco adems del estilo y la retrica, Agustn se fue interesando por el contenido de los sermones. Fue encontrando las respuestas que no haba visto en la filosofa helenstica ni en el maniquesmo, y determin estudiar de nuevo la Biblia. Pero Agustn continuaba con la misma impotencia para controlar sus impulsos de la carne, que lo haban caracterizado desde su adolescencia, poca en que, antes de que cumpliera los dieciocho aos, en Cartago una concubina le dio un hijo, a quien llam Adeodato, que significa, "dado por Dios". Un da Agustn se alej del corrillo de sus jvenes amigos a un rincn de un apacible jardn, otros dicen que lo cierto era que estaba esperando una mujer casada, y hallndose en una lucha de conciencia, le pareci escuchar una dulce voz que le deca: "Toma, lee", viendo frente a s un ejemplar de la epstola de Pablo a los Romanos, posando sus ojos en las palabras "Andemos como de da, honestamente; no en glotoneras y borracheras, no en lujurias y lascivias, no en contiendas y envidia, sino vestos del Seor Jesucristo, y no proveis para los deseos de la carne" (Ro. 13:13-14).

Todo esto fue precipitando su conversin, y el da 25 de abril de 387, l y Adeodato fueron bautizados por Ambrosio. Una vez superados los conflictos de la carne, Agustn manifestaba que le persista el problema del orgullo, pero regresando al frica se aplic en el estudio de la Biblia y lleg a ser un escritor prolijo, dejando una obra literaria de casi cien libros. Fue obispo en Hipona desde el ao 395 hasta su muerte en 430. Hay consenso en que despus de Pablo, fue el cristiano de mayor, ms profunda y prolongada influencia sobre el cristianismo de Europa occidental, en especial por haber sido un ubrrimo escritor que enriqueci a la Iglesia, particularmente en occidente, con ese gran depsito que haba recibido de los aportes de las escuelas de Alejandra, Antioqua, y otras, aunque padeci de algunos errores, fruto de su formacin helenstica.

Agustn sostena que en el principio los ngeles y hombres fueron creados racionales y libres y que antes de la cada no exista mal en ninguna parte de la creacin, rebelndose de paso contra el principio malo de los maniqueos. Sostena Agustn que la capacidad para la libre eleccin racional es simultneamente un don de Dios destinado para el bien del hombre, como tambin su mayor peligro, y lo tena como la cualidad ms elevada del hombre. Por su trasfondo neoplatnico, sostena que las criaturas dotadas de libre albedro racional (ngeles y hombres) pueden existir sin ser malvados, aunque slo ellos pueden ser malvados; y que Adn, empleando esa capacidad de libre eleccin racional, cay en el pecado y el mal pas a toda la raza humana.

Enseaba asimismo que la raz del pecado humano es el orgullo, el amor propio, el deseo de la criatura de colocarse en el centro, desplazando al Creador, el querer hacer su propia voluntad en vez de la de Dios. Y crea, adems, que despus de la cada el hombre es totalmente incapaz de levantarse de su degradacin por su propio esfuerzo. El hombre se concentra tanto en s mismo, que es incapaz de elegir a Dios, y que slo podemos ser rescatados mediante un segundo nacimiento, mediante un nuevo acto de Dios. Ahora, bajo el cautiverio del pecado y de la muerte, la libertad slo puede venir por la gracia de Dios, la cual estaba en Cristo, plenamente Dios y plenamente hombre; el segundo Adn, con el cual Dios empez de nuevo, pero equiparaba los sacramentos con la Palabra, como medios para alcanzar la gracia, aunque afirma que la mera participacin en los sacramentos no nos hace miembros de la verdadera iglesia. Pero se inclin por el bautismo de los nios, diciendo que si en Adn todos hemos pecado, los nios nacen merecedores del infierno y perecen si no son bautizados. Tomaba Agustn el acto sexual como transmisor del pecado original, por cuanto conlleva concupiscencia, que para l era la esencia del pecado original.

Fue tan profunda la influencia ejercida por Agustn en la Iglesia, que se puede decir que dur alrededor de mil aos, tiempo en el que era de obligada consulta por todos los estudiosos de teologa. Escribi sobre teologa cristiana abarcando diversos temas como la hermenutica, la exgesis, historia, filosofa, etctera, y sus escritos fueron citados constantemente por los reformadores para defender la doctrina de la gracia y la seguridad de la salvacin. Agustn, citando a San Pablo, afirmaba la predestinacin, convencido de que todos los hombres al participar del pecado de Adn merecen el juicio, pero Dios por el puro afecto de su voluntad, y para alabanza de la gloria de su gracia, resolvi predestinar a algunos para salvacin, sin tener que ver con mritos humanos; que el nmero de los predestinados es fijo, y todo el que es predestinado se salva. De acuerdo con Agustn, la gracia es efecto de la predestinacin, pero no ser que la predestinacin es producto de la gracia? Calvino, Lutero y otros reformadores suelen citarlo constantemente. Entre los libros ms famosos y ledos de este genio del cristianismo, relacionamos:

* Confesiones, obra autobiogrfica, un conmovedor y profundo registro de las luchas y el peregrinaje del alma humana. En esta obra interpreta su pasado desde la muerte de su madre Mnica, y en donde sin miramientos se acusa a s mismo, y en donde usa una filosofa llena de controversias, sobre todo contra los maniqueos.

* De Civitate Dei (La Ciudad de Dios), obra escrita en el ao 412 y que consta de 22 libros, a manera de una interpretacin filosfica de la historia y de todo el drama humano. Provocado Agustn por el saqueo de Roma por parte de Alarico y sus godos en 410, y siendo que todava exista un fuerte nmero de paganos en el territorio imperial, esta obra era una contestacin en su momento a los que acusaban al cristianismo como responsable de la cada de Roma en manos de los brbaros, y de ser culpables de debilitar la antigua fuerza del Imperio Romano, que Roma haba cado por haber abrazado al cristianismo y haber abandonado los antiguos dioses que la haban engrandecido y llenado de poder. En la trama del libro, Agustn contrasta la historia paralela de dos ciudades, cuya construccin se basa en principios opuestos. La ciudad de Dios, fundada sobre el amor de Dios, y una opuesta, la ciudad terrenal fundada sobre el amor a s mismo, y que entre ambas hay una guerra sin cuartel. En la historia de la humanidad aparecen reinos y naciones fundados sobre el amor a s mismo, y que no son sino expresiones de la ciudad del mundo, hasta que llegue el tiempo en que sucumban, y slo subsista al final la ciudad de Dios. Eso le ocurri a Roma en su oportunidad. En la historia paralela se aprecia el contraste en Abel y Can, Jacob y Esa, Jerusaln y Babilonia, la Iglesia y el Imperio Romano.

Resulta supremamente interesante hacer algunas acotaciones sobre esta obra. Hemos estado analizando en este captulo ese perodo matrimonial de la Iglesia con el Estado, llamado Prgamo. Los griegos consideraban la historia como una serie interminable de ciclos repetitivos, y en contraste, Agustn, con base escrituraria, sostena que la historia tuvo su principio y tendr su fin. Sus contemporneos contemplaban la cada de Roma con profunda congoja, pues vean en el Imperio Romano y su "divino" gobernante como el sostenedor de la unidad social. Por contraste, Agustn miraba esa hecatombe con esperanza, en el convencimiento de que el dominio secular haba de ser reemplazado por un mejor orden de cosas, establecido por Dios. Esta lnea de pensamiento la tomaba Agustn arrancando desde el Gnesis, y vea la ciudad terrenal tipificada por Can y la celestial por Abel, como lo que la Palabra de Dios designa como la lucha entre las dos simientes, la de la mujer, Cristo, y la de la serpiente, Satans. De acuerdo con Agustn, la ciudad terrenal fue construida con base en el egosmo y el orgullo, y la celestial es dominada por el amor de Dios, el cual destierra todo egosmo.

Considera Agustn que la ciudad terrenal no es mala del todo, por cuanto Babilonia y Roma, sus representantes por excelencia, aunque con gobiernos que cuidando sus propios intereses, haban trado paz y orden. En cuanto a la celestial, que en este aspecto se confunde con el reino de Dios, los hombres entran a ella aqu y ahora, pues est representada eventualmente por la Iglesia, el Cuerpo de Cristo, aunque Agustn la miraba ms bien desde el punto de vista de la organizacin visible de la Iglesia en su tiempo, por cuanto l planteaba que la ciudad terrenal tendra que decaer a medida que creciera la celestial. Seguramente que algunos de estos planteamientos fueron en su oportunidad mal interpretados con consecuencias funestas.

* De la Trinidad

* Contra acadmicos.

* De Beata Vita (De la vida feliz).

* Soliloquia (Soliloquio).

* Inmortalitate anim (De la Inmortalidad del alma).

* De Genesi (Del Gnesis).

* Contra Manichos (Contra los maniqueos).

* De libero arbitrio (Del libre albedro). Obra en la que refuta a los maniqueos y sale en defensa del libre albedro.

* De vera religione (De la verdadera religin).

* Obras anti-pelagianas y las anti-donatistas. Durante la poca de su pastorado, Agustn se enfrent tanto a los donatistas como a los pelagianos.

Conforme la poca histrica que le toc en gracia vivir, Agustn conserv un moderado lugar intermedio entre el bando que se mezcl totalmente con el Estado y su influencia pagana, y el otro extremo de los que optaron por retirarse al desierto y a la vida asctica.

Con Agustn se inicia una nueva orientacin doctrinal, conducente a la subordinacin de la Iglesia al poder temporal. De acuerdo con los propsitos de Dios, el hombre necesita reconciliarse con l a travs de la justificacin por la obra de Jesucristo. Agustn orienta su teologa de tal manera que pasa sin transicin de la idea paulina de justificacin a la jurdica de la justicia, y esto encierra la idea de realizar justicia orientada a la justificacin. Esta orientacin filosfica de las doctrinas paulinas admiti que legtimamente la sociedad organizada tena derecho a exigir la obediencia del cristiano, alegando su origen divino y por estar regida por la providencia. Con base en estos planteamientos, sus epgonos terminaron por absorber el Estado en la Iglesia. Ms tarde se veran los abusos, y saldra a la palestra la teora de las dos espadas, la espada del poder temporal y la del poder espiritual, del papa Gelasio (492-96), afirmando la superioridad pontificia, seguido por el trnsito a las tesis del agustinismo poltico defendido por Gregorio Magno (590-604). La nueva iglesia iba poco a poco construyendo una torre ms alta pero en la confusin terrenal. La iglesia apstata se arrogara definitivamente del derecho a gobernar tanto en la esfera religiosa como en la poltica.

Herejas en Prgamo

Desde sus primeros das, la Iglesia haba sido escenario de controversias teolgicas, como las de los judaizantes, los gnsticos y otras doctrinas semejantes. Ms tarde, en tiempos de Cipriano, obispo de Cartago, la cuestin de la restauracin de los apstatas. Despus de promulgado el Edicto de Tolerancia, se propagaron nuevas ideas que perturbaban las iglesias cristianas, o se desarrollaban las iniciadas en los perodos anteriores. A lo largo de la presente obra hacemos nfasis en la influencia del neoplatonismo sobre la cristalizacin de las doctrinas cristianas, el cual enfatizaba al espritu a expensas de la carne. Ah tenemos, por ejemplo, el monofisismo, doctrina que menospreciaba el elemento humano en Cristo, pero que tuvo ms aceptacin en oriente que en occidente. Los monofisitas decan que Cristo slo tena una sola naturaleza, la divina. Una de las principales herejas desarrolladas en la poca fue el arrianismo; y dice Eusebio de Cesarea, en su Historia Eclesistica, que al emperador Constantino le interesaba un cristianismo unido, pues cualquier cisma amenazara la unidad del Imperio, e impuls la convocatoria a un Concilio en Nicea (325) para solucionar el problema del arrianismo, y aplastar las inherentes diferencias de opinin, y en consecuencia fue aprobado el llamado Credo de Nicea, que constituye una confesin de fe cristolgica. De acuerdo con el espritu de la poca, quienes no aceptaron las decisiones del Concilio, fueron desterrados, porque a diferencia de los perodos anteriores, en los cuales se descubra la verdad mediante el debate teolgico y la autoridad de la Palabra de Dios, ya en tiempos de la Iglesia comprometida con el Estado, era la autoridad imperial y la intriga poltica la que defina, en ltima instancia, esta clase de controversias.

Donato y el donatismo. Como se haba dado en el siglo III con Novaciano con motivo de ciertas prcticas morales vistas como relajadas en la Iglesia y por el tratamiento benigno dado a los que haban negado la fe en tiempos de persecuciones, a comienzos del IV surge una reaccin cismtica despus de la persecucin empezada con Diocleciano, y que toma su nombre de Donato de Casa Negra, nativo en Numidia (norte de frica) y pastor en Cartago en 305, pero que estuvo encarcelado por seis aos durante esa persecucin. Se registran otras causas de origen poltico, social y econmico en la regin de frica proconsular y Numidia para que se diera el cisma donatista, pero para nuestro propsito en el presente trabajo slo citaremos lo siguiente. En Cartago simultneamente fueron consagrados dos obispos, pero los seguidores de Donato no reconocan a Ceciliano por haber sido consagrado por tres obispos indignos, pues haban llegado a entregar las Escrituras a las autoridades imperiales para su destruccin en tiempos de persecucin. El obispado de Donato fue considerado ilegtimo por usurpador por Constantino y por los obispos de las ciudades importantes, entre ellos el de Roma.

Por otra parte, entre los que no estuvieron de acuerdo con el giro dado por la Iglesia a raz de la poltica del Imperio de manipularla, unos optaron por irse de ermitaos al desierto, pero otros como los donatistas, insistan en la pureza de la Iglesia, proclamando su separacin del Estado. Al no darse esa separacin, se protocoliz el cisma, y lleg el momento en que llegaron los donatistas a tener unos 276 obispos. Hay que tener en cuenta que los primeros donatistas no se oponan necesariamente al Imperio en cuanto imperio, sino en cuanto "mundo", y no vinieron a desaparecer del todo sino hasta el siglo VII, por el avance del islamismo en el norte de frica.

Agustn de Hipona tuvo serios enfrentamientos con los donatistas, pues stos enfatizaban mucho la santidad y la necesidad de que el sacerdote fuera una persona santa, insistiendo que un sacerdote indigno no puede celebrar el sacramento, pues no puede dar lo que no tiene. Frente a eso, Agustn sostiene que la eficacia del sacramento no depende de la condicin moral de quien lo administra, sino del don de Dios. El ministro no da lo suyo, sino lo de Dios. Claro que el ministro de Cristo debe reflejar a Cristo.

Arrio y el arrianismo. Arrio, un presbtero de la iglesia de Alejandra, y que anteriormente haba venido de las desarrolladas iglesias del Norte de frica, alrededor del ao 318, fue el iniciador de la hereja que lleva su nombre al sostener que Cristo, aunque superior a la naturaleza humana, haba sido creado, negando, pues, su eternidad y su igualdad y consustancialidad con el Padre y el Espritu Santo, tal como lo haban enseado los apstoles, y en particular Juan. Esta controversia se extendi por todas las iglesias. Al comienzo Arrio goz del respaldo de parte de influyentes telogos y dirigentes de la Iglesia, pero algunos, despus de profundos estudios, y de que el Concilio de Nicea, en Bitinia, en 325, aprobara la doctrina recta de conformidad con el Nuevo Testamento, se decidieron por la ortodoxia; entre ellos se dice que se cuenta a Eusebio de Cesarea, historiador eclesistico, en cuyos escritos dej consignada parte de estos datos. Otros fueron Osio, el obispo de Crdoba y Eusebio de Nicomedia, antiguo compaero de Arrio.

Las races del arrianismo se remontan a la poca en que maestros de la talla de Justino Mrtir, Clemente de Alejandra, Orgenes y Tertuliano apelaban a menudo a los postulados de la filosofa griega para explicar la existencia de Dios, y mostrar la compatibilidad de la fe y la filosofa, y de paso despersonificando a Dios, pues un Dios inmutable, impasible y esttico -segn la filosofa griega- no poda ser personal; originando as conflictos en cuanto al enfoque de la doctrina del Logos o Verbo de Dios, que ya apareca personificado, pues s poda hablar. De ah que el punto crucial de controversia con el arrianismo era, el Verbo es coeterno con el Padre o no? Entonces estaba en juego la divinidad del Verbo. Arrio sostena que el Verbo, an antes de la creacin, haba sido creado por Dios, contrario a las Escrituras que afirman que el Verbo es coeterno y de la misma sustancia divina del Padre, siendo uno con el Padre y el Espritu Santo, pues el Verbo es Jesucristo, y Jesucristo es Dios. El arrianismo se encaminaba a oponerse al concepto de un Dios Trino. Arrio haba sido desautorizado inicialmente por un snodo de cien obispos convocados por Alejandro, obispo de Alejandra, su primer oponente; y debido a su persistencia y ante un problema de profundas races y serias controversias, intervino el emperador Constantino y el concilio de unos 318 obispos reunidos en Nicea, siendo as condenado el arrianismo y Arrio fue desterrado por el emperador. Ms tarde fue perdonado gracias a Eusebio de Nicomedia, y muri cuando se dispona a entrar en Constantinopla. De sus escritos no queda sino dos cartas dirigidas a Eusebio de Nicomedia y a Alejandro de Alejandra, como tambin fragmentos de su popular obra Talia.

El principal opositor del arrianismo fue Atanasio de Alejandra, quien con su elocuencia y conocimiento teolgico afirmaba y defenda la unidad del Padre con el Hijo, la deidad de Cristo y su existencia eterna, engendrado y no creado, y de la misma naturaleza -sustancia- del Padre. En tiempos del Concilio de Nicea Atanasio era slo un dicono, y tena voz pero no voto; y a pesar de ese inconveniente logr que el Concilio, mediante la promulgacin del credo niceno condenase las enseanzas de Arrio. Pero Arrio gozaba de mucho poder e influencia poltica entre las clases ms elevadas, quienes lo respaldaban, incluso Constancio, el hijo y sucesor de Constantino. Los arrianos convocaban snodos, se fortalecan y volvan los ortodoxos a condenar el arrianismo, de tal modo que cinco veces fue Atanasio enviado al destierro. Alguna vez un amigo le dijo: Atanasio, tienes a todo el mundo en contra tuya; l le contest: "Athanasius contra mundum" (Pues, Atanasio contra el mundo). El emperador Teodosio public un edicto en el ao 380 en favor de la fe ortodoxa y persigui a los arrianos, decayendo as esta hereja en el Imperio. En los tiempos modernos el arrianismo ha hecho aparicin en los llamados "Testigos de Jehov".

Apolinar y el apolinarismo. Apolinar (310-390), obispo de Laodicea, foment la controversia sobre la naturaleza de Cristo, afirmando que Cristo no poda tener dos naturalezas -la divina y la humana- completas y contrarias, pues la divina era eterna, invariable y perfecta, y por el contrario, la humana era temporal, finita, imperfecta y corruptible. Afirmaba que el hombre est formado de alma, cuerpo y razn; sostena que si Cristo hubiera tenido las dos naturalezas, hubiera tenido en s dos seres y que con la parte humana hubiera podido pecar. Curiosamente, para l Jess tena cuerpo y alma humanos, pero se diferenciaba del resto de los seres humanos en que el Logos divino sustituy al intelecto humano, resolviendo de esa manera la relacin entre lo divino y lo humano en Jess.

Apolinar estaba convencido de haber resuelto uno de los misterios o enigmas ms irresolubles, y de haber permanecido fiel a la ortodoxia nicena. Apolinar perteneca a la escuela de Alejandra, la cual haba recibido ms la influencia neoplatnica, a diferencia de la escuela de Antioqua, que se inclinaba ms al estudio de la historicidad de la vida de Cristo, y era afectada por el pensamiento aristotlico. El apolinarismo fue condenado en el Concilio de Constantinopla (381), y uno de los principales argumentos contra Apolinar fue que Cristo no hubiera podido redimir a aquello que El mismo no poseyera, como la mente humana, cabe decir, si no hubiese sido, adems de Dios, verdadero hombre. Los capadocios se presentaron en oposicin a Apolinar. Gregorio Nacianceno sostuvo que para que Cristo pudiera salvar el todo del hombre, era necesario que tuviera todos los elementos de la naturaleza humana.

Pelagio y el pelagianismo. Pelagio, monje oriundo de Britania llegado a Roma en el ao 410, sostena que el hombre no hereda sus tendencias pecaminosas de Adn, negando que la depravacin fuese innata en el hombre, sino que cada uno escoge ya sea el pecado o la justicia, aadiendo que cada voluntad humana es libre para escoger entre la virtud y el vicio y que Dios le dio al hombre la capacidad de obedecer sus mandamientos; afirmando asimismo que el corazn humano no se inclina ni al bien ni al mal, y cada cual es responsable de sus decisiones, y lleg hasta el extremo de afirmar que algunos antes de Cristo haban sido exentos de pecado, por usar su libre albedro.

Pelagio era un laico de cierta erudicin, vida austera y no exenta de ascetismo, y aparentemente escandalizado por la moral disoluta del medio social romano, los trataba de persuadir, dicindoles que si ellos realmente quisiesen, podran guardar los mandamientos de Dios. Entre los que gan estaba el joven abogado Celestio, quien fue ms lejos que su maestro en la expresin de sus desatinos.

De acuerdo con la doctrina pelagiana, la cada de Adn no afect al gnero humano. Entonces el efecto ponzooso de Pelagio va dirigido a desprestigiar la obra de Jesucristo, al afirmar que la finalidad de la encarnacin del Seor Jesucristo no fue sino ayudar a los hombres con su ejemplo y enseanzas a ser buenos y a salvarse, descartando la redencin por medio de Su sacrificio cruento. Asimismo Pelagio propag la idea de que es necesario bautizarse para la salvacin, aadiendo otra hereja antibblica como las dems, de que los nios que mueren sin bautizarse no gozan del mismo grado de gloria que aqullos que han sido bautizados, desconociendo el propsito mismo y el significado del bautismo, y la verdad bblica de que el reino de los cielos es de los nios, pero por contraste los pelagianos negaban "el pecado original". Esta serie de herejas del pelagianismo fueron tomando fuerza en la cristiandad, tanto en el sistema catlico romano como fuera de l, como en las escuelas de teologa modernista.

Hay que tener en cuenta que en el ao 416, varios snodos reunidos en Cartago, Mileve (Numidia) y Roma tomaron accin contra esta hereja, pero Zsimo, obispo de Roma (se encuentra en la lista de los llamados papas) tom partido a favor de Pelagio y Celestio, y tom la determinacin de condenarlos slo cuando el emperador Honorio los hubo desterrado (418). El gran oponente de esta corriente doctrinal de Pelagio y su asociado Celestio, fue Agustn de Hipona, el hombre que influy ms en el cristianismo despus del apstol Pablo, quien sostuvo el punto de vista bblico de que Adn representaba a toda la raza humana, en cuyo pecado se vio involucrada toda la humanidad, y en consecuencia todo el gnero humano es considerado culpable. Agustn comparta asimismo la aseveracin bblica de que el hombre por su propia eleccin no puede elegir la salvacin, sino que sta depende de la voluntad de Dios, quien nos ha escogido desde antes de la fundacin del mundo para ser salvos. En 418, el Concilio de Cartago conden las ideas pelagianas. La ortodoxia teolgica de Agustn vino a ser normativa en la Iglesia, y no fue sino hasta alrededor del ao 1600, en que con Arminio en Holanda, y ms tarde con Juan Wesley, surgi otra escuela de pensamiento en relacin con la salvacin, alejada de la doctrina agustiniana.

Tngase en cuenta que despus de la muerte de Agustn, la teologa se enrumb por una lnea considerada como semi-pelagianismo, que tuvo como resultado que en el medioevo se siguiera manteniendo el nfasis en la gracia de Dios, pero mezclada con el libre albedro y la necesidad del hombre de cooperar con la gracia, y eso se debi en parte al punto de vista agustino acerca de la libertad de la voluntad humana y su implcita responsabilidad ante la salvacin, lo cual llev a ciertos malentendidos respecto de la predestinacin.

Nestorio y el nestorianismo (muri en 451). Hijo de padres persas. Presbtero y fraile de Antioqua, que en 428 fue llamado desde su monasterio por el emperador de Oriente Teodosio II a ser obispo de Constantinopla. Atac los residuos de los arrianos y en las disputas alrededor de la cristologa y en particular de la encarnacin, criado en el medio teolgico de Antioqua, se opuso a que la virgen Mara fuese llamada madre de Dios (Theotokos), prefiriendo el de madre de Cristo (Christotokos), diciendo que Mara haba sido slo madre del cuerpo de Jess. Se le opuso Cirilo, obispo de Alejandra, acusndolo de rebajar el concepto de la divinidad del Seor. La controversia se manej al principio por medio de cartas, luego llevado el caso ante el obispo de Roma, fue condenado en snodos en Roma y Alejandra en 430, y por ltimo en el Concilio de Efeso en 431, y desterrado por orden del emperador a su convento de Antioqua y ms tarde al gran Oasis del desierto de Egipto, donde muri, derrotado, languidecido, despus de sufrir a menudo gran angustia fsica y mental. Esta controversia cristolgica fue definida en el concilio de Calcedonia.

Nestorio se opuso a la idea de que el Logos divino pudiera ser envuelto en sufrimiento y debilidad humana, pues el error cristolgico del nestorianismo consista en que ellos sostenan que Jess no haba sido sino slo un hombre, que lo divino y lo humano en Cristo realmente formaban en l dos seres o personas distintas; enseando que quien fue concebido y naci de Mara fue slo un hombre, al cual se uni voluntariamente otro ser, el Logos de Dios, de tal manera que Nestorio enseaba que Cristo, el Logos era una persona, la divina, y Jess otra persona, la humana, contrariamente a la opinin de la mayora, que sostenan que haba en Cristo dos naturalezas coexistentes, la divina en cuanto Verbo de Dios y la humana por cuanto se hizo carne, asumiendo la naturaleza humana desde el vientre de Mara, en una sola persona (prosopon) y una sustancia (hypostasis).

La Palabra de Dios declara con claridad que Jess es el Cristo, una misma persona. "Quin es el mentiroso, sino el que niega que Jess es el Cristo? Este es anticristo, el que niega al Padre y al Hijo" (1 Jn. 2:22). Nestorio enseaba que sobre el hombre Jess descendi el Logos; pero la Palabra de Dios afirma que "el Logos se hizo carne", y que fue "hecho semejante a los hombres", como dice Filipenses 2:7. La Biblia no dice que Cristo descendi sobre una carne, sino que se hizo carne El mismo.

El man escondido

"17El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Al que venciere, dar a comer del man escondido, y le dar una piedrecita blanca, y en la piedrecita escrito un nombre nuevo, el cual ninguno conoce sino aquel que lo recibe".

Qu le est diciendo el Espritu a las iglesias que quiere que se oiga? l quiere que su Iglesia se arrepienta y se levante de su cada. En esta tierra tiene su trono Satans, el prncipe de este mundo; y el Seor quiere que Su Iglesia, en vez de morar en esta tierra, se aparte del mundo, se desligue de los poderes polticos. Pero como la Iglesia le fue infiel casndose con el mundo, y no quiso dar el paso de volver a las fuentes primigenias, entonces el Seor se dirige a los creyentes individuales a que sean vencedores; que venzan y se opongan a los enredos satnicos, con su enseanza de idolatra y fornicacin; que sean vencedores sobre los que practican la doctrina de Balaam, guiando a los hijos de Dios a la contemporizacin con el mundo y usando los medios eclesisticos para medrar en provecho propio; que venzan sobre los que han roto la igualdad en la Iglesia y han dividido a los hijos de Dios en clrigos y laicos con su enseanza de la jerarqua; que venzan volviendo a Jesucristo, el Hijo de Dios, y lo conozcan y lo amen y le obedezcan y tengan plena comunin en el Cuerpo con el Padre, con el Hijo y con el Espritu Santo.

En la carta a la iglesia en Prgamo estn registradas dos promesas para los vencedores. Una de esas promesas es la del man escondido que les dar el mismo Seor. Qu es el man escondido? El man que los israelitas comieron en el desierto era un pan visible y gratuito que el Seor les daba de lo alto, el cual era un prototipo de Cristo, el verdadero pan que descendi del cielo. Dice Juan 6:49-51: "49Vuestros padres comieron el man en el desierto, y murieron. 50Este es el pan que desciende del cielo, para que el que de l come, no muera. 51Yo soy el pan vivo que descendi del cielo; si alguno comiere de este pan, vivir para siempre; y el pan que yo dar es mi carne, la cual yo dar por la vida del mundo".

Y en la tipologa del man veterotestamentario, adems del man visible que coma el pueblo en el desierto, hubo un man escondido y que permaneci en una vasija de oro dentro del arca, en el Lugar Santsimo del templo de Jerusaln, a donde slo tenan acceso los de la familia sacerdotal (xodo 16:32-34; Hebreos 9:4). Si en el desierto los israelitas recogan ms de un gomer por persona diario con el fin de guardar, lo que guardaban se podra, le caa gusano y se pona hediendo; en cambio la porcin que haban guardado en una vasija dentro del Arca del Testimonio, esa no se podra, era incorruptible, de manera que ese man escondido es smbolo de Cristo (Cfr. xodo 16:16-36). En la Iglesia todos los creyentes han recibido la salvacin y se alimentan de Cristo, pero slo los vencedores de la degradacin de la iglesia mundana tendrn el privilegio de participar en la comida de esta parte escondida del Seor Jess, no conocida por todos. Unos buscan el mundo, pero los vencedores no se contaminan con las ofertas mundanas y buscan alimentarse de Cristo, la presencia del Seor en el Lugar Santsimo, una profunda intimidad con l.

La otra promesa para los vencedores de la iglesia en Prgamo y para todos los que quieran or y vencer, es una piedrecita blanca con un nombre escrito, que ninguno conoce, sino la persona que lo recibe. Ahora somos vasos de barro usados por Dios, pues de barro fue hecho el hombre en el Edn, pero en la regeneracin hemos recibido la naturaleza divina; de barro hemos sido convertidos en piedras, es decir, en material para la edificacin de Dios; y de piedras podemos ser transformados en diamantes (piedras blancas), con un nombre nuevo porque eso designa que ya somos personas transformadas, nuevas. Si comemos del man escondido, somos transformados en piedras blancas. Tambin se debe tener en cuenta que en los tiempos en que fue escrita esta carta, en las votaciones, a manera de papeleta, solan usar una piedrecita blanca en la cual se escriba el nombre del candidato a elegir. Significar esto que el Seor escoge al vencedor para algo en especial, significando con ello que est satisfecho con el vencedor?

Adems de esto, Apocalipsis 19:12b-13 dice: "12...y tena un nombre escrito que ninguno conoca sino l mismo. 13Estaba vestido de una ropa teida en sangre; y su nombre es: El Verbo de Dios". No es fcil salir victorioso de un medio tan contaminado, en donde la mayora de los creyentes tienen por verdadero y bblico el participar y comer de las cosas sacrificadas a los dolos, el comerciar con las cosas sagradas y predicar por paga humana aun a costa de inducir al pueblo de Dios a pecar. Si te opones a todo eso, te expones a que te rechacen y te excomulguen por hereje. Pero la edificacin es de Dios, y l te convierte en una piedra blanca de ese edificio cuando t disfrutas de Cristo como tu suministro de vida.

Transicin entre Prgamo y Tiatira

Hay quienes defienden la opinin de que aqu tambin Dios convirti este mal en bien, desde el punto de vista de que la autoridad y el poder imperial sirvieron para que por medio de autoritativos concilios ecumnicos se protegiera a la Iglesia contra la desintegracin por las divisiones, por la desobediencia de muchos obispos, por la amenaza de muchas herejas y la aparicin de enseanzas torcidas en cierne; pero muchas fueron las consecuencias de que la Iglesia aceptara morar en la tierra y unirse con el mundo. Se fue mezclando el paganismo con el cristianismo. Todo se fue preparando para la formacin del cesaropapismo. Eusebio de Cesarea describe con alegra y aire triunfalista la construccin de lujosos templos. Pero, cules fueron los resultados? Evolucion la liturgia en esas grandes construcciones, se consolid una aristocracia clerical, a la altura de la imperial y con muchas de sus costumbres y su estructuracin social.

Como en su tiempo vieron en Constantino el cumplimiento de la historia y del plan de Dios, se dej de predicar el advenimiento del Reino de Dios y empez a divulgarse una creencia que ha sobrevivido hasta nuestros das sobre todo en el sistema catlico romano y semejantes, de que lo que le espera al creyente es el de ser transferido en espritu al reino celestial, y en la Iglesia se empez a olvidar la esperanza del retorno del Seor para establecer en esta tierra un Reino de paz y justicia. Ese fue el punto de vista oficial, y quien regresara al verdadero punto de vista neotestamentario era condenado por hereje.

La estructura social y poltica que la Iglesia le imit al Imperio iba encaminada a la exigencia de un jefe visible. El imperio era gobernado por una autocracia con poderes absolutos. Hemos explicado que es la voluntad del Seor que cada iglesia local sea supervisada por un grupo de obispos; ms tarde, ya a comienzos del siglo segundo, emergi la supremaca de ciertos obispos regionales con autoridad por encima de los otros a quienes seguan llamando presbteros. Asimismo se fue introduciendo lo de obispos de cierta categora en determinadas ciudades a quienes llamaron metropolitanos y ms tarde patriarcas, como los de Roma, Jerusaln, Antioqua, Alejandra y Constantinopla, entre los cuales se suscitaban a menudo disputas por los asuntos de la supremaca; hasta que al final se la disputaban los patriarcas de las dos capitales imperiales, Roma y Constantinopla, por las razones expuestas. El obispo de Roma tom el ttulo de padre, pap, y por ltimo papa, del griego papas, y reclamaba para s autoridad apostlica. Siricio fue el primer obispo de Roma que tom para s el ttulo de papa en el siglo cuarto. Pero no fue sino hasta el siglo VII en el que definitivamente este ttulo se convirti en propiedad de los obispos de Roma. Indudablemente que la iglesia de Roma haba ejercido gran influencia como una columna en la enseanza doctrinaria ortodoxa, haba sido poco contaminada con escuelas e ideas herticas, y tena en su haber el estar en la sede del principal centro del gobierno imperial. Es as como el obispo romano o papa, paulatinamente fue siendo considerado como la autoridad suprema de la iglesia en general.

Debido a la vastedad del territorio imperial, a la ambicin poltica de muchos militares, a las guerras intestinas, a los numerosos crmenes polticos, a la descomposicin de las costumbres, al ocio y progreso material y muchos otras causas, el Imperio se fue debilitando, las tribus brbaras fueron haciendo incursiones y tomando posesin de mucha parte de su territorio, de tal modo que en ltimas el Imperio Romano Occidental qued reducido a un pequeo territorio alrededor de la capital. Fue entonces cuando el rey germnico Odoacro y su pequea tribu de los hrulos, tom posesin de la ciudad en el ao 476, destronando a Rmulo Augusto, el nio emperador, apodado Augusto el Pequeo. En 477 Odoacro obtuvo de Zenn, emperador de Oriente, el ttulo de patricio, que equivala al de rey de Italia, desapareciendo as el Imperio Romano occidental, pues el oriental, cuya capital era Constantinopla, permaneci hasta el ao 1453, fecha cercana al descubrimiento de Amrica. Inversamente proporcional al debilitamiento y cada del Imperio Romano, iba aumentando la influencia y poder de la iglesia de Roma y sus papas en todo el territorio europeo, lo que en la prctica se traduce como la continuacin de las mismas estructuras y poderes imperiales, bajo otro ropaje.

Edicto de Tolerancia

Por Arcadio Sierra Daz - 14 de Abril, 2007, 1:06, Categora: General

EXCURSUS DEL CAPTULO III

EDICTOS IMPERIALES

RESPECTO DE LA SUERTE DE LA IGLESIA


EDICTO DE MILN (EDICTO DE TOLERANCIA)

(A manera de carta al gobernador de Nicomedia, ao 313)

"Yo, Constantino Augusto, y yo tambin, Licinio Augusto, reunidos felizmente en Miln para tratar de todos los problemas que afectan a la seguridad y al bienestar pblico, hemos credo nuestro deber tratar junto con los restantes asuntos que veamos merecan nuestra primera atencin para el bien de la mayora, tratar, repetimos, de aquellos en los que radica el respeto de la divinidad, a fin de conceder tanto a los cristianos como a todos los dems, facultad de seguir libremente la religin que cada cual quiera, de tal modo que toda clase de divinidad que habite la morada celeste nos sea propicia a nosotros y a todos los que estn bajo nuestra autoridad. As pues, hemos tomado esta saludable y rectsima determinacin de que a nadie le sea negada la facultad de seguir libremente la religin que ha escogido para su espritu, sea la cristiana o cualquier otra que crea ms conveniente, a fin de que la suprema divinidad, a cuya religin rendimos este libre homenaje, nos preste su acostumbrado favor y benevolencia. Por lo cual es conveniente que tu excelencia sepa que hemos decidido anular completamente las disposiciones que te han sido enviadas anteriormente respecto al nombre de los cristianos, ya que nos parecan hostiles y poco propias de nuestra clemencia, y permitir de ahora en adelante a todos los que quieran observar la religin cristiana, hacerlo libremente sin que esto les suponga ninguna clase de inquietud y molestia.

As pues, hemos credo nuestro deber dar a conocer claramente estas decisiones a tu solicitud para que sepas que hemos otorgado a los cristianos plena y libre facultad de practicar su religin. Y al mismo tiempo que les hemos concedido esto, tu excelencia entender que tambin a los otros ciudadanos les ha sido concedida la facultad de observar libre y abiertamente la religin que hayan escogido como es propio de la paz de nuestra poca. Nos ha impulsado a obrar as el deseo de no aparecer como responsables de mermar en nada ninguna clase de culto ni de religin. Y adems, por lo que se refiere a los cristianos, hemos decidido que les sean devueltos los locales en donde antes solan reunirse y acerca de lo cual te fueron anteriormente enviadas instrucciones concretas, ya sean propiedad de nuestro fisco o hayan sido comprados por particulares, y que los cristianos no tengan que pagar por ellos ningn dinero de ninguna clase de indemnizacin. Los que hayan recibido estos locales como donacin deben devolverlos tambin inmediatamente a los cristianos y, si los que han comprado o los recibieron como donacin reclaman alguna indemnizacin de nuestra benevolencia, que se dirijan al vicario para que en nombre de nuestra clemencia decida acerca de ello.

Todos estos locales deben ser entregados por intermedio tuyo e inmediatamente sin ninguna clase de demora a la comunidad cristiana. Y como consta que los cristianos posean no solamente los locales donde se reunan habitualmente, sino tambin otros pertenecientes a su comunidad, y no posesin de simples particulares, ordenamos que como queda dicho arriba, sin ninguna clase de equvoco ni de oposicin, les sean devueltos a su comunidad y a sus iglesias, mantenindose vigente tambin para estos casos lo expuesto ms arriba, de que los que hayan hecho esta restitucin gratuitamente puedan esperar una indemnizacin de nuestra benevolencia.

En todo lo dicho anteriormente debers prestar el apoyo ms eficaz a la comunidad de los cristianos, para que nuestras rdenes sean cumplidas lo ms pronto posible y para que tambin en esto nuestra clemencia vele por la tranquilidad pblica. De este modo, como ya hemos dicho antes, el favor divino que en tantas y tan importantes ocasiones nos ha estado presente, continuar a nuestro lado constantemente, para xito de nuestras empresas y para prosperidad del bien pblico.

Y para que el contenido de nuestra generosa ley pueda llegar a conocimiento de todos, convendr que t la promulgues y la expongas por todas partes para que todos la conozcan y nadie pueda ignorar las decisiones de nuestra benevolencia." A esta carta, que fue expuesta para conocimiento de todos, aadi de palabras vivas recomendaciones para restablecer en su estado primitivo los lugares de reunin. Y de este modo desde la ruina de la Iglesia a su restablecimiento transcurrieron diez aos y alrededor de cuatro meses.

LACTANCIO: De mortibus persecutorum (c. 318-321)

EDICTO DE TESALNICA

(Teodosio, ao 380)

Queremos que todas las gentes que estn sometidas a nuestra clemencia sigan la religin que el divino apstol Pedro predic a los romanos y que, perpetuada hasta nuestros das, es el ms fiel testigo de las predicaciones del apstol, religin que siguen tambin el papa Dmaso y Pedro, obispo de Alejandra, varn de insigne santidad, de tal modo que segn las enseanzas de los apstoles y las contenidas en el Evangelio, creamos en la Trinidad del Padre, Hijo y Espritu Santo, un solo Dios y tres personas con un mismo poder y majestad.

Ordenamos que de acuerdo con esta ley todas las gentes abracen el nombre de cristianos y catlicos, declarando que los dementes e insensatos que sostienen la hereja y cuyas reuniones no reciben el nombre de iglesias, han de ser castigados primero por la justicia divina y despus por la pena que lleva inherente el incumplimiento de nuestro mandato, mandato que proviene de la voluntad de Dios.

CODEX THEODOSIANUS, XVI, 1-2. Edicin Th. Momsen. Berln, 1905

DECRETOS DE TEODOSIO

(Emperador entre 379-395)

Que nadie dedique la menor atencin a los maniqueos ni a los donatistas, que segn nuestras noticias no cejan en su locura. Que haya un solo culto catlico y un solo camino de salvacin y que se adore solamente la sagrada Trinidad una e indivisible. Y si alguien se atreve a mezclarse con estos grupos prohibidos e ilcitos y a no respetar las rdenes de las innumerables y anteriores disposiciones, y de la ley que hace poco promulg nuestra benevolencia, y se reuniera con estos grupos rebeldes, no dude que han de ser rpidamente extrados los punzantes aguijones que promueven esta rebelin.

CODEX THEODOSIANUS, XVI, 5 (ao 405)

Ordenamos que el edicto que nuestra clemencia dirigi a las provincias africanas acerca de la unidad, sea proclamado por todas las restantes para que todos sepan que se ha de mantener la nica y verdadera fe catlica del Dios omnipotente en el que la recta fe popular cree.

CODEX THEODOSIANUS, XVI, 11 (ao 405)

Ordenamos que los donatistas y herejes a los que nuestra paciencia ha tolerado hasta ahora sean castigados severamente por las autoridades competentes hasta el punto de que las leyes los reconozcan personas sin facultad de declarar ante los tribunales ni entablar transacciones ni contratos de ninguna clase, sino que, como a personas marcadas con una eterna deshonra, se les alejar de la sociedad de las personas decentes y de la comunidad de ciudadanos. Ordenamos que los lugares en que esta terrible supersticin se ha mantenido hasta ahora, vuelvan al seno de la venerable Iglesia catlica y que sus obispos, presbteros y toda clase de clrigos y ministros sean privados de todas sus prerrogativas y sean conducidos desterrados cada uno a una isla o provincia distinta. Y si alguno de stos huyera para escapar de este castigo y alguien lo ocultara sepa la persona que lo oculta que su patrimonio pasar al fisco y que l sufrir el castigo impuesto a aqullos. Imponemos tambin multas y prdida de patrimonios a hombres, mujeres, personas particulares y dignidades, a cada cual la multa que le pertenezca segn su rango.

Todo el que pertenezca al orden proconsular o sea sustituto del prefecto del pretorio o pertenezca a la dignidad de centurin de la primera cohorte si no se convirtiera a la religin catlica se ver obligado a pagar 200 libras de plata que pasarn a engrosar los fondos de nuestro fisco. Y para que no se piense que slo con esto una persona puede verse libre de toda acusacin, ordenamos que pague esta misma multa todas las veces que se demuestre y confiese haber vuelto a tener tratos y simpatizar con tal comunidad religiosa. Y si una misma persona llegara a ser acusada cinco veces y las multas no fueran suficientes para alejarla del error, entonces se presentar ante nuestro tribunal para ser juzgada con mayor severidad; se le confiscar la totalidad de sus bienes y se ver privada de su estado jurdico. En estas mismas condiciones hacemos incurrir en responsabilidad a los restantes magistrados, a saber: si un senador, que no est protegido externamente por alguna prerrogativa especial de dignidad, es hallado en la secta de los donatistas, pagar como multa cien libras de plata, los sacerdotes de provincias se vern obligados a pagar esta misma suma, los diez primeros decuriones (*1) de un municipio abonarn cincuenta libras de plata y los restantes decuriones diez libras de plata. Estas sern las multas para todos aquellos que prefieran continuar en el error.

(*1) Los decuriones aqu eran los que gobernaban en las colonias o municipios romanos, a modo de los senadores de Roma.

Los arrendatarios de fincas del Estado, si toleran en ellas el uso y manejo de cosas o ceremonias sagradas, se vern obligados a pagar de multa la cantidad que vienen pagando por el alquiler de dichas fincas. Tambin los enfiteutas (*2) estarn sometidos al cumplimiento de esta ley religiosa. Si los arrendatarios de personas particulares permitieran reuniones en las fincas o toleran la profanacin de ceremonias religiosas, se informar a sus dueos de estos hechos a travs de los jueces y los dueos pondrn el mximo inters, si quieren verse libres del castigo de esta orden, en que se enmienden y en caso contrario, si perseveraran en el error, los despedirn y pondrn al frente de sus fincas administradores que velen por los sagrados preceptos. Y si no se preocupan de esto sern multados tambin en la cantidad que vienen recibiendo como arriendo de las fincas, de tal modo que lo que poda engrosar sus ganancias pasar a aumentar los fondos del sagrado erario pblico.

(*2) Enfiteutas eran las personas a quienes se les cedan mediante contrato el dominio til de un terreno, rstico o urbano, mediante el pago de un canon.

Los servidores de jueces vacilantes en la fe, si fueran hallados en este error pagarn de multa treinta libras de plata y si, multados por cinco veces, no quisieran apartarse de este error, despus de ser azotados sern hechos esclavos y mandados al destierro. A los esclavos y colonos un severo castigo los alejar de tales actos de audacia. Pero si despus de castigados con azotes persistieran en su propsito, tendrn que pagar como multa la tercera parte de su peculio. Y todo lo que se pueda reunir de las multas de esta clase de hombres y de estos lugares, pasar enseguida a engrosar los fondos para la distribucin de donativos con destino religioso.

CODEX THEODOSIANUS, XV, 5,5 (ao 425).

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